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【新聞智庫】英國出售科巴姆 被批自願放棄國防?

【新聞智庫】英國出售科巴姆 被批自願放棄國防?

【新聞智庫】英國出售科巴姆 被批自願放棄國防?

【Now新聞台】空中作戰是現代戰事中重要一環,英國早在上世紀30年代研發出空中加油技術,大大延長戰機飛行時間,在二戰和福克蘭戰爭中大派用場。

至今英國在這項技術上依然領先全球,但英國政府決定讓美國私募股權公司安宏資本以四十億英鎊收購,擁有技術的國防企業科巴姆備受批評是自願放棄英國防衛能力。

事實上英國很多戰略行業,例如水、電、港口、機場等,都有「外國勢力」參與,主要因為英國採取寬鬆併購政策,不在乎收購者來自哪個國家,認為市場自會主導甚麼安排最能保持企業競爭力,令英國成為國際商業樞紐。

自從2016年英國公投脫歐後,英鎊下跌,更多外資收購英國企業:英國郵政由德國持有,蓋特威克機場由法資控制,Jimmy Choo和Peppa Pig都被美國企業收歸,政府盡量避免插手,自2002年起僅干預過16宗,當中九宗涉及國家安全考慮,無一被阻止。

兩度發盈警的科巴姆,股東七月接納安宏資本初步收購建議,引起外界關注收購與國防部有合約關係的科巴姆會否構成國安風險。政府罕有干預,在九月決定調查交易。

有分析指出,科巴姆僅得百分之五的業務與國防部有關,早有一半業務在美國進行,而美國又是英國盟友,收購理論上不會對國防有重大挑戰。去年私募公司收購英國工程及國防供應商GKN,亦沒有引發同等規模的爭議。

重點在於科巴姆的空中加油技術,是英國重要戰略資產,脫歐後的英國大可利用這項技術,增加盟國對英國的倚賴,維持英國的國際地位。

然而私募股權公司一般以變賣資產獲利,就算不賣,亦普遍不會投放足夠資源進行研究及開發,令人擔心科巴姆的技術會被轉移或無以為繼,令英國失去重要籌碼。

安宏資本最終在法律上承諾,會遵守與國防部的合約,以及在變賣科巴姆前事先知會政府等,政府信納並批准交易。首相約翰遜強調,英國要向世界展示自己歡迎外來投資。

雖然如此,科巴姆事件顯示英國政府對外資的歡迎不再如以往放任,而是開始插手干預外資收購軍事、科技等敏感產業,一如全球多國政府加緊保障國家利益。

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