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【新聞智庫】mRNA疫苗為全球擺脫疫情帶來曙光?

【新聞智庫】mRNA疫苗為全球擺脫疫情帶來曙光?

【新聞智庫】mRNA疫苗為全球擺脫疫情帶來曙光?

【Now新聞台】全球目前約有50種針對新型冠狀病毒的疫苗,正進行不同階段的臨床試驗,美國藥廠輝瑞和莫德納相信最先跑出。兩者臨床試驗中期數據均顯示疫苗有效率超過九成,為全球擺脫疫情帶來曙光。它們的疫苗與眾不同之處,是採用了mRNA技術。

mRNA全名「信使核糖核酸」,自然存在身體內,顧名思義其工作如信差一樣,負責將DNA密碼的指令傳遞給細胞知,讓細胞按指示製作特定蛋白,支撐著身體運作。

製作mRNA疫苗,科學家就如一個特務般,取得病毒的基因數據後,合成出帶著病毒基因資訊的mRNA,注射入人類內,體內細胞便收到指示,製作病毒蛋白。

這些病毒蛋白不致病,但就可觸發免疫反應,到真的受感染時,身體便有充足的免疫細胞和抗體擊退病毒。

這有別於傳統疫苗,科學家必須取得病毒,研發出弱化或滅活版本,再透過注射,讓身體面對大大減弱的「實戰」,來獲得抗體。

傳統疫苗行之有效多年,但壞處是製作過程費時。2013年一項研究就顯示,減活或滅活疫苗平均研發時間長達超過十年,mRNA就有效率得多。

以今次新冠病毒為例,中國科學家在1月10日,在網上公開了病毒的基因排序後,與輝瑞合作研發疫苗的德國藥廠BioNTech創辦人沙欣,在約15日內,在家中電腦粗略草擬出十個可能有效的mRNA疫苗版本,其中一個是目前輝瑞疫苗的基礎技術嶄新。

至今尚未有任何mRNA疫苗獲得過監管當局批准廣泛使用,但就為全球很多人帶來回復正常生活的希望,而疫苗背後是一個鍥而不捨的故事。

匈牙利分子生物學家考里科,由1978年就開始研究以mRNA治療疾病的可能性,但由於研究不被看好,她一直得不到所需的資金,甚至因此被任職的大學降職。

但考里科沒放棄,2004年與免疫學家韋斯曼,研究出令合成mRNA不被身體免疫反應排斥的方法。研究結果翌年發布,當時未受關注,如今卻是輝瑞和莫德納新冠疫苗的研發理論基礎。考里科說,疫苗證實了她堅持多年的想法,好像夢想成真般。

莫德納創辦人之一,哈佛大學生物學家羅西,更讚揚考里科和韋斯曼,應因此獲得諾貝爾殊榮。

不過mRNA疫苗仍有很多疑團未解,包括不知道接受注射後,保護性可維持多久,亦要進一步的研究數據,才能確定疫苗會否引致嚴重不良反應。

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