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【新聞智庫】河馬也是「人」

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【新聞智庫】河馬也是「人」

【Now新聞台】這裡是哥倫比亞主要河流瑪格達萊納河,不少河馬正寫意地生活。牠們並非土生土長,而是外來物種,威脅生態和民眾安全。

牠們正面臨滅絕危機之際,美國法院破天荒裁決,認可這些河馬為「利益關係人士」,保障動物生存權利。

這批被視為「人」的河馬大有來頭,牠們的非洲裔祖先屬於哥倫比亞大毒臬埃斯科瓦爾,因此稱為「可卡因河馬」。

埃斯科瓦爾在80年代建立以可卡因為主的毒品王國,93年被警方擊斃,他生前擁有私人動物園,包括非法引入的四隻河馬。埃斯科瓦爾死後,牠們成功「逃脫」,回歸大自然,沿著河流開枝散葉,至今估計有多達120隻,重量可達一萬磅,壽命長達50歲,在當地又無天敵的龐然大物,迅速繁殖。

牠們的糞便污染湖泊、危害魚類,破壞生態平衡,影響漁業發展,更威脅居民安全。不時有人遭河馬攻擊受傷,有研究指如果不加以控制,到2035年河馬數目激增至1500隻,有科學家提出將牠們人道毀滅,免除後患。

有動物權益組織訴諸美國法院,法庭上月首度將「可卡因河馬」列為「利益關係人士」,不應被射殺。不過美國法院的判決在哥倫比亞並無約束力,「可卡因河馬」的命運仍取決於哥倫比亞政府。

當局原先採取較人道的方法,為牠們絕育,但手術難度高,成本也高。最近正試用一款避孕疫苗,為二十多隻河馬遠距離注射,效用持續數年。

其實外來侵略者不一定弊多於利,有研究發現「可卡因河馬」進駐哥倫比亞幾十年來,由於特性和習性等與一些早已滅絕的草食物種類似,意外地恢復了當地部分重要生態系統功能。可見在保護人命、動物以至生態環境之間必須取得平衡。

在地球上每個生命都有生存權利,也有其價值,值得被尊重。

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