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科學家發現蝴蝶比花朵更早出現

科學家發現蝴蝶比花朵更早出現

【Now新聞台】有科學家憑化石研究推斷,世上的蝴蝶和飛蛾最早出現於二億年前,比之前所估計的時間推前了七千萬年,意味著這類昆蟲在花朵未「面世」前已存在。而牠們的吸管在未有花蜜可採時,原來另有用途。

世界上,究竟先有蝴蝶還是先有花?科學家一直認為是先有花朵,才有採食花蜜的蝴蝶。

地球上最早的花,估計出現於一億四千萬年前,比蝴蝶早一千萬年,但一件在德國北部出土的化石顛覆了這個認知。

化石中有至少七種屬於鱗翅目的蝴蝶或飛蛾的翅膀鱗片,小如一點微塵。研究發現牠們源自二億年前,即比原先估計蝴蝶最早出現的時間,再推前七千萬年,亦即是當這地球沒有花的時候。證明蝴蝶比開花植物更早「面世」。

研究又發現,這種遠古昆蟲已經長有吸管。現代蝴蝶用它來採花蜜,但在侏羅紀時代,沒花可採時,吸管相信是用來啜食裸子植物的授粉黏液,有助牠們抵禦極度乾旱環境,避免脫水。這個發現推翻了吸管與花朵同步進化的理論。

負責研究的學者相信,了解在侏羅紀時代的溫室效應下昆蟲是如何進化,有助我們應對當今的氣候暖化威脅。

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