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美研製出基因改造蚊子抗瘧疾

美研製出基因改造蚊子抗瘧疾

【now新聞台】美國有科學家成功研製出帶有抗瘧疾基因,並能將該基因傳給後代的基因改造蚊子,將有效對抗瘧疾傳播。這種技術理論上還可用於對抗登革熱或其他農作物害蟲。

瘧疾由一種名為瘧原蟲的寄生蟲引起,通過受感染的蚊子叮咬傳播。患者會出現發燒頭痛等症狀,嚴重可導致死亡。據世界衛生組織統計,全球每年共出現約兩億例瘧疾病例,約六十萬名患者死亡,其中大多數病例和死者出現在非洲。

不過隨著基因改造蚊子的誕生,這種情況有望改變。

加州大學研究人員在美國國家科學院學報發表報告,表示他們利用一種基因編輯技術,研製出數百隻能夠對抗瘧疾的基因改造蚊子,令蚊子不再成為傳播瘧疾的兇手。

研究人員把抗瘧原蟲的基因,注入虐蚊「斯氏按蚊」的生殖細胞指定區域,結果發現,這款對抗瘧疾的基因能夠遺傳給斯氏按蚊的後代,成功率高達百分之九十九點五,理論上經過十代繁殖或一個季度的時間,就可以令虐疾在一個地區消失。

研究負責人形容,今次成果意義重大,為消滅瘧疾帶來真正希望。同樣的技術,將來還可以用於對抗登革熱或其他傳染性疾病,以至農作物害蟲。

這些基因改造蚊子目前仍然只在實驗室內出現,研究人員正期待受到瘧疾肆虐的非洲國家,邀請他們進行戶外實驗。

不過有科學家警告,一旦這些蚊子意外地飛出實驗室,有可能為生態帶來不可預知的後果。因此促請研究人員確保基因改造蚊子的安全,萬一飛到野外亦需做好防範措施。

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