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【環球薈報】新西蘭本月起全國毒殺野兔

【環球薈報】新西蘭本月起全國毒殺野兔

【環球薈報】新西蘭本月起全國毒殺野兔

【Now新聞台】兔子活潑可愛討人喜歡,但數目太多都會令人煩惱。素來動物多過人的新西蘭就因為「兔滿為患」,要用病毒殺死野兔,控制牠們的數目。

英國廣播公司報道,新西蘭政府打算本月起在全國多個地點投放一種病毒,目標是要將野兔數目減少四成。

兔子是攻擊性低的草食性動物,不過在很多新西蘭人特別是畜牧業界眼中是害獸,除了與牧場動物「爭食」,太多兔子食草及挖洞穴,破壞土地結構及生物多樣性。

政府統計顯示,野兔令畜牧業每年平均損失五千萬新西蘭元,每年亦平均要花二千五百萬新西蘭元殺滅害獸。

除了病毒,其實還有其他方法控制野兔數目,例如射殺、煙燻牠們的洞穴,或者簡單如築起圍欄保護牧場,但政府指目前野兔數目已多到令這些方法都不管用,唯有仿傚1997年的做法向野兔投放病毒。

當年的病毒起初非常有效,但慢慢兔子出現免疫。今次政府用到的「RHDV1-K5」病毒是當年病毒的變種,會損壞兔子內臟引致發燒、痙孿、血管閉塞及呼吸困難,可以令兔子兩至四日內死亡。

畜牧業界當然歡迎政府決定,但愛護動物組織批評不人道。養兔主人亦擔心傷及無辜兔子。政府就表示,根據澳洲去年經驗,家兔只要接種疫苗就可免疫,但動物組織質疑疫苗可靠性。

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