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【新聞智庫】21世紀太空旅遊?

【新聞智庫】21世紀太空旅遊?

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【新聞智庫】21世紀太空旅遊?

【Now新聞台】太空旅遊談論多年,但至今仍未有一個付款買票的客人到過太空,但就越來越多公司加入戰團,包括一間由兩夫婦創立的初創公司,賣點是以一個巨大汽球,飛到海拔三萬米高空。

太空邊緣約在海拔八萬米以上,所以太空艙嚴格來說,只到達地球大氣層中的平流層,但足以讓人一覽漆黑的太空,並看得出地球是圓的。

由於不用去這麼高,太空艙不需要倚靠火箭發射,而是利用巨型氫氣球,吊起加壓艙順風飛行,以時速約20公里緩緩上升,約用兩小時到達目標高度,稍作停留後,透過釋放氫氣慢慢降落海面,由公司安排的船隻接應乘客,並收回機艙重用。

太空艙一共可載八名乘客,加一個機師,由於只停留在平流層,乘客不會進入無重狀態,公司認為這樣,對乘客的體格要求可減至最低。

目前計劃,下年利用太空總署位於佛羅里達州的舊太空穿梭機升降設施,進行無人試飛,期望四年後能正式推出市場。每張「機票」目前定價,約12.5萬美元,相當於約96萬港元。

創辦人之一的麥卡勒姆指,票價比市場上的對手便宜一半,希望能讓更多人有機會到太空漫遊,獲得「太空人視角」。

這兩夫婦其實在七年前成立過另一間公司,目標都是與今次一模一樣,但一直都沒實現,而是轉為專注利用相關技術,運載儀器和相機到平流層,作科研、監測等用途。

二人曾參與不少「出位」項目,先是2014年協助以熱氣球,送當時的谷歌工程部副總裁尤斯塔斯到四萬米高空,讓他成功從近太空邊緣,進行超音速跳傘,刷新紀錄,2017年又參與以汽球運送連鎖快餐店KFC的新包到大氣層作宣傳。

今次他們再一次自立門戶,繼續追逐自己本來的夢想,亦是要開闢一大財源。麥卡勒姆的太太波因特指,根據他們委託進行的市場調查,有約二百萬人對他們的氣球太空之旅有興趣,市場估計價值2500億美元。

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