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【新聞智庫】疫情和環保

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【Now新聞台】新型冠狀病毒疫情席捲全球,多國封城、停工停產停課,熙來攘往的街道變得杳無人煙,全球約26億人口活動受不同程度的限制。

經濟活動大大削減,溫室氣體排放相應減少,佔全球碳排放四成的燃油,在這段時期的全球需求,僅是疫症前的五分一;汽車廢氣含有的二氧化氮,水平亦創新低,地球似乎獲得喘息空間。

有科學家表示,若果病毒造成的經濟影響,令全年全球石化燃料使用量下降一成,將可能輕微改變大氣層的二氧化碳濃度,會是自1958年使用基林曲線作紀錄以來首次。

曾經以為污染到無望逆轉的地方,因封城找回藍天白雲,但有分析警告,勿因此對氣候變化議題過分樂觀。問題是經濟發展與碳排放多年來都關係密切,經濟越好,碳排放越高;經濟一差,碳排放減少,2008年金融海嘯是其中一例,但碳排放量隨着翌年經濟慢慢復甦已回升。

今次只是再一次證明,經濟和碳排放之間關係,沒隨着再生能源和相關科技發展而有所改變,石化燃料依然,對各國經濟發展相當重要。

以中國為例,一至二月疫情最嚴重時,溫室氣體排放明顯減少,到三月復工復產後,二氧化氮水平亦回升。初期迹象顯示,當局加緊提升重工業產能,每日煤炭使用量由疫情期間一度低於2016年水平,到上月逐漸回復,預料煤炭使用量會越來越高。三月首三星期,獲准興建的燃煤發電廠數目,已超越去年全年。

傳統政治「智慧」認為,面對嚴重經濟動蕩時,環保問題無可避免要「讓路」。不單是中國,美國白宮亦趁疫情,放寛汽車業燃油經濟標準,並暫停執行環保相關法律。

有學者批評,若果各國所謂經濟復甦目標,只為一如既往不惜增加能源需求,追回經濟發展水平,那所謂地球喘息不過曇花一現。

有科學家就聯署,要求各國政府在援助措施中,加入潔淨能源條款。只是多國政府在疫情過後的工作重點,相信都不會是環保,加上聯合國氣候變化大會因疫情延期,氣候變化議題無奈失去動力。

但有分析仍流露一絲樂觀,認為疫情令民眾深切體會到回歸科學的重要性,以及集體行動的力量,相信這些思想轉變,對團結應對氣候變化有利。

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