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【新聞智庫】美國買地非新鮮事 當年買入阿拉斯加獨具慧眼?

【新聞智庫】美國買地非新鮮事 當年買入阿拉斯加獨具慧眼?

【新聞智庫】美國買地非新鮮事 當年買入阿拉斯加獨具慧眼?

【Now新聞台】美國總統特朗普提出購買丹麥自治領地格陵蘭遭拒,將格陵蘭變成「新阿拉斯加」美夢破碎。

阿拉斯加是美國最大的州,面積逾170萬平方公里,是19世紀從俄國買來。

1850年代,俄國陷入克里米亞戰爭,擔心阿拉斯加這片殖民地被英國搶走,沙皇亞歷山大二世決定不如賣給美國,既可制衡英國,又可賺一筆。

1867年,雙方同意以720萬美元成交,估計相當於現今大約1.2億美元。當時有人覺得,花錢買下冰天雪地、人跡罕至的阿拉斯加不值得,但事後證明負責買地的國務卿蘇厄德獨具慧眼。

1890年代,阿拉斯加發現金礦,淘金熱令這裏熱鬧起來,人員和貨物的運輸建設也大有改善。

1968年,普拉德霍灣油田的發現,更加徹底改變阿拉斯加的經濟。這裏的儲油量是全美之冠,比第二大的油田多一倍。石油收益成立550億美元的阿拉斯加永久基金,居民每年可獲分紅,是全美獨有。

除了天然資源豐富,阿拉斯加的地理位置也很關鍵,比美國大陸更接近亞洲,又位處重要航道,美國空軍之父米切爾形容,阿拉斯加是地球上最具戰略意義的地方。

在第二次世界大戰,以至之後的冷戰時期,阿拉斯加對美國國家安全的重要更加突出。美軍既以此做深入亞太的踏腳石,也在這裏廣泛部署轟炸機及導彈防禦系統,防範蘇聯的威脅。

有了阿拉斯加,美國成為北極理事會成員國,在近年多國加入的北極利益爭奪戰中搶佔先機。

今時今日的阿拉斯加,已經從昔日冰封荒蕪之地,變成在經濟和戰略上舉足輕重的美國州份。

其實買阿拉斯加的時候,蘇厄德也想從丹麥手上得到格陵蘭和後來獨立的冰島,但失敗。美國對格陵蘭的渴求從未止息,二次大戰後,總統杜魯門開價一億美元買格陵蘭被拒。

來到大半個世紀後的今天,受惠於氣候暖化,格陵蘭蘊藏的能源、稀土、航運業都更有發展潛力,想據為己有可謂人之常情,但世上不是所有東西都能用錢買到。

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