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【新聞智庫】無痛人生 是天賜的禮物還是災難?

【新聞智庫】無痛人生 是天賜的禮物還是災難?

【新聞智庫】無痛人生 是天賜的禮物還是災難?

【Now新聞台】來自蘇格蘭71歲的卡梅倫天生無痛感,即是天生感覺不到痛楚,不論是做手術甚至是分娩也不覺痛。醫生指,她是患有一種罕有疾病,先天性無痛症。

怎樣受傷也不覺得痛,頭痛、牙痛等通通不會,在許多人眼中或許是份天賜,但事實並不如此。疼痛其實是一種自我防禦機制,當受傷時,身體會發出警號讓人感受到痛楚,防止受到更多的傷害。

美國明尼蘇達州的金格拉斯亦患有先天性無痛症,她自幼喜歡咬手指,因為沒有痛覺,曾把手指咬到血肉模糊。迫於無奈之下,她的父母只好把她的牙齒拔掉,她還經常不自覺地揉眼睛,更把手指插到眼睛裏。為了確保眼角膜的完整,她自小需戴着護目鏡,但她的左眼已因藥物的副作用失去了一半視力。

人類之所以會感受到痛楚,是因為表面或深層的神經末梢受到刺激,然後傳送訊息到大腦,先天性無痛症患者不會覺得痛的原因各異。由於現時醫學界掌握的資訊有限,至今仍未有臨床診斷的共識,目前只有約20宗個案,而醫學界亦未掌握到有效的治療方法。

卡梅倫的個案就是有兩種基因變異,化學物質花生四烯乙醇胺具鎮痛作用和能產生愉悅感,她體內的這種物質含量較一般人高,所以能消除她的疼痛感,性格亦更樂觀開朗。另外,一般情況下,名為FAAH的酶會分解這種化學物質,但她體內的分解活動遲緩,變相令止痛效果更佳。

現時全球大約有兩成人口被慢性疼痛困擾,當中有一半更忍受中度至重度的疼痛,為了幫助病人止痛,全世界每天要消耗約140億劑止痛藥。

科學家相信,先天性無痛症的患者其實是人類的希望,能助他們解開基因的秘密。

來自佛羅里達大學的醫生正進行一連串研究,測試患者身體及腦部的反應,希望能找出突變的基因,並表示在未來五年很大機會能研發出新的止痛藥。

亦有英國的醫學團隊從患者身上抽取基因,把能抑壓痛感的基因注射在老鼠身上,再施加壓力和熱力來測試老鼠的反應,結果受基因改造過的老鼠與無痛症患者一樣無懼痛楚。團隊正積極研究,希望能取得更多醫學實證來進行人體實驗,幫助受疼痛折磨的病人來止痛。

 

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