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【新聞智庫】中美貿易戰 中國的秘密武器是稀土?

【新聞智庫】中美貿易戰 中國的秘密武器是稀土?

【新聞智庫】中美貿易戰 中國的秘密武器是稀土?

【Now新聞台】正當中美貿易戰處於白熱化階段,國家主席習近平早前到有「稀土王國」之稱的江西贛州考察,被國際媒體形容中國打算以王牌稀土應戰。

稀土是17種化學元素的統稱,包括在元素周期表中排行21的鈧、39的釔及排57至71的另外15隻金屬。

稀土金屬是軍事及汽車電池的關鍵原科,戰機引擎及導強導航系統需要用稀土,夜視裝置就要用上鑭元素,製造電動車電池就要用上釹及鏑。

日常生活上,好似智能電話的震動觸覺發動機,同樣要靠稀土元素。

資料顯示,去年全球稀土儲量有1.2億噸,其中中國儲量4400萬噸,佔全球的三成六,其次是巴西及越南,分別佔一成八,俄羅斯佔一成,至於美國稀土儲量,只佔全球的百分之1.6。

產量方面,去年全球產量14.8萬噸,中國產量逾10萬噸,供應全球近七成的稀土。

2014年至2017年,美國進口稀土,有八成都是來自中國,即使中美貿易戰升級,美國5月中向總值2000億美元中國貨關稅稅率加至百分之25,稀土及其他關鍵礦產品,亦不在加關稅名單之列,凸顯美國對戰略礦物的需求。

稀土金屬雖然有「稀」這個字,但其實不算太稀有,例如鈰在地殼含量比鉛還要多。

不過稀土元素經常與其他元素結合,難於分離,增加開採與提煉的成本。

另外,稀土元素分布非常分散,找到具開採價值的礦源並不容易,開採時要挖掘大量土壤,會造成空氣污染問題,是各國不積極開採稀土資源的主因。

為了避免過度依賴中國,美國最近宣布與澳洲稀土供應商合作,於美國建立稀土分離廠,於當地提煉稀土元素。

另外,美國盟友之一的日本,在去年有研究顯示,日本海域可能蘊藏1600萬噸的稀土元素,但礦資源位處海底,開採及提煉難度更高,所以要短期內成功開採並非易事,分析預期,中國未來數年仍會主宰稀土的供應。

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