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購塞舌爾債務換海洋保育成首例

購塞舌爾債務換海洋保育成首例

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【Now新聞台】印度洋島國塞舌爾與美國自然保育協會達成破天荒的「以債換保育」協議,協會以折讓價購入塞舌爾2200萬美元外債,換取塞舌爾劃出21萬平方公里海洋保育區,據報多個島國亦有意仿效。

水清沙幼的塞舌爾群島海洋生態資源豐富,生態多樣化媲美有達爾文島之稱的加拉帕戈斯,當年英國威廉王子夫婦亦選擇來此地渡蜜月。但近年氣候暖化,令當地珊瑚礁嚴重白化,加上過度捕魚,令當地生態受到嚴重破壞。

對於一個經歷破產,收入大部分來自旅遊和捕魚業,負債超過四億美元的印度洋國家來說,美國自然保育協會前年提出的「以債換保育」協議確實吸引。

根據協議,協會以折讓價向英國、法國、比利時和意大利,買下塞舌爾拖欠的2200萬美元債務,同時籌募500萬美元給塞舌爾還債,以降低債息,估計未來20年可額外騰出1200萬美元,用於海洋保育上。

塞舌爾就劃出21萬平方公里海洋保育區,相當於國家整體海洋面積百分之15,其中一個保育區是環繞阿爾達布拉群島的水域,全面禁止捕魚、勘探石油和深海採礦。另一個保育區位於主島馬埃四周水域,容許有限度捕魚,但禁止使用拖網,預計3年後保育區面積將增加一倍。

一直為環保發聲的荷里活明星里安納度迪卡比奧,捐出一百萬美元支持計劃,他說協議幫助塞舌爾人民保護海洋,讓後世繼續享用。

總統富爾亦強調,只有好好保護環境,才能協助民眾面對不確定的未來。

不過有漁民擔心,保育區會影響他們生計。

印度上月跟塞舌爾簽訂租借阿桑普申島,興建軍港亦令「以債換保育」計劃出現暗湧。

自然保育協會有信心塞舌爾會成為「藍色經濟」的樣辦,預計可以在今年內跟西印度群島格林納達達成類似協議,據報毛里求斯和多個加勒比海島國亦對計劃有興趣。

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