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【新聞智庫】暖化之禍?

【新聞智庫】暖化之禍?

【新聞智庫】暖化之禍?

【Now新聞台】2017年是有紀錄以來全球第二暖的一年。在全球暖化下,地球頻頻出現極端天氣,不僅影響人類,亦影響動物生態。

澳洲日前錄得80年來最高溫,攝氏47.3度。不單止「熱到人都癲」,連動物都「神智不清」。

悉尼市郊成千上萬隻蝙蝠活生生被「熱死」。這些蝙蝠本身不怕熱,亦懂得調節體溫,但當氣溫超過攝氏40度,就失去這個調節功能。特別是年幼蝙蝠,當牠們的腦受熱過度,就會神智不清,不懂得反應,很多就這樣吊在樹上熱死。

這種食果類的灰頭狐蝠是澳洲特有,會傳播花粉和種子,過往亦試過被熱浪「大規模殺死」,數目在過去近30年減少約3成,剩下約40萬隻,屬於易危物種。

在地球另一邊,另一群動物就差點被凍死。剛受「炸彈氣旋」寒流吹襲的美國東岸、北卡羅來納州一個沼澤公園出現這個場面。

在冰封的沼澤有多條短吻鱷的鼻卡在冰面,看似意外被卡着,其實是另類的自救本能。

專家說鱷魚慣常躲在水底冬眠,每日至少一次游上水面呼吸,甚至上岸曬曬太陽取暖。但今次寒流有別於慣常,上岸可能更危險。為確保冬眠又能夠呼吸,這裏的短吻鱷選擇了用這種方式自救。

這批短吻鱷最終能抵禦寒流,亦要靠點運氣。專家指,短吻鱷可於低至攝氏4度的水溫生存,但長期浸在冰水相信抵受不了一個星期,幸好今次極寒的日子僅持續數天。

氣溫回升,居民亦鬆一口氣,但大風雪過後還有嚴重隱患,就是為防路面結冰而大量使用的化學鹽所造成的污染。

美國每年使用逾1500萬公噸化學鹽,當中的鈉和氯化物會隨着融雪和春雨流入河流和湖泊。

最新的調查顯示,與上世紀比較,全美國37%河道的水鹽分都加重,預料大約30年後,美國很多湖泊的鹽濃度已經達到不適合水中生物和微生物健康生長的程度,更加不適合飲用。

有人正研究用天然材料取代化學鹽,包括處理過紅菜頭的水、浸芝士的鹽水,不過分量會是一個考驗。

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