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【新聞智庫】雪花解密

【新聞智庫】雪花解密

【新聞智庫】雪花解密

【Now新聞台】漫天飛雪可以是一幕浪漫場景,亦可能是一場災難的開端。科學家認為,深入了解雪花的結構,有望更精準預測這類災禍,甚至為氣候變化提供線索。

即使在同一片天空,不同地區的雪花形態都有所不同,根據記錄至少有逾百種,每片雪花亦隱藏着不一樣的數據。

美國東岸今個冬天風雪異常多,年初在炸彈氣旋吹襲下,紐約州更一度進入緊急狀態。

科學家早前收集得來雪花樣本,形態就比傳統的結晶狀雪花呈現更多圓邊和不規則,是雪花在較暖空氣中形成的特徵。

影響雪花形態的因素有很多,包括在大氣層形成時的環境、飄落時空氣中的氣象變化,還有墜落點的環境、溫度,以至污染物等等。

雪本身有吸收和反射太陽光線的功能,有助地球保持低溫。雪花反射得越多陽光,融化速度就越快。融化後又會再凝結,並同其他雪花結合,形成較大的雪粒。這些雪粒會再吸收和反射更多陽光,形成一個循環。

科學家認為,通過深入窺探雪花的形態和落地後的變化,可以追蹤雪花的「歷程」,推斷某個區域是否開始融雪,以至發生雪崩的可能性。

不過,雪花往往瞬間融化根本難以「捕捉」,正是研究的一大障礙。

美國哥倫比亞大學地球研究所的科學家特德斯科,聯同其他大學的研究人員,發起一項「追雪」的X-Snow計劃。計劃名稱仿效暢銷漫畫和電影《變種特工》X-Men,希望招募數十名志願者,發揮他們的「潛能」,於下一個冬天,在紐約州的卡茨基爾山以及紐約市區,幫手收集雪花數據。

特德斯科和其團隊成員今個冬天已經在雪山上多次利用航拍機、光譜儀等收集數據和研究。

想當「追雪」特工的志願者未必要用到精密儀器,只需要在智能手機加裝一個17美元放大鏡頭、一把間尺、一張金屬卡片,以及有定位功能的裝置,就可以幫手做研究。還有一個重要元素,就是要夠「快手」。

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