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美生物科技公司冀以基因編輯令長毛象「復活」

美生物科技公司冀以基因編輯令長毛象「復活」

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美生物科技公司冀以基因編輯令長毛象「復活」

【Now新聞台】美國一間初創公司打算透過基因工程,令到已絕種數千年的長毛象「復活」。

長毛象在大約四千年前絕種,不過隨著基因工程的進步,這種已在地球上消失的動物有望「重現人間」。

專門研究遺傳學的美國哈佛學者丘奇和拍檔,成立新的生物科技及基因公司Colossal,初步已集資一千五百萬美元,折合一億一千六百萬多港元,目標要將長毛象「復活」。

他們初步計劃透過基因編輯技術,將從長毛象標本收集到的基因與亞洲象皮膚細胞結合,從而發展成長毛象和亞洲象的混種胚胎,再放入人造子宮進行培育。研究人員期望在四到六年內,有第一批混種小長毛象誕生。

團隊指,他們不是要「複製」長毛象,而是想製造出行為特徵與長毛象相似,能抵禦攝氏零下40度嚴寒天氣的混種象,他們期望研究有助保育長毛象的近親,正瀕臨絕種的亞洲象,保育脆弱的北極苔原生態,以至是對抗氣候暖化危機。

因為長毛象會推倒樹木,令苔蘚分解,可望擔當「生態工程師」,幫助冰原地帶回復成昔日的草原,阻止永久凍土持續融化和侵蝕釋出二氧化碳。

但有科學家認為要達成期望,需要大量孕育混種長毛象,做法不可行。

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