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【新聞智庫】蜜蜂救兵

【新聞智庫】蜜蜂救兵

【Now新聞台】台灣桃園機場這一天迎來一批「最迷你的嬌客」,每個貨箱運載的都是蜜蜂。牠們分三班機,由澳洲悉尼出發,目的地是加拿大溫哥華。乘搭近廿個小時的長途機,目的是要協助當地的果園授粉。

春暖花開,是蜜蜂辛勤工作的時候,車厘子、蘋果、藍莓等果樹需要通過授粉,才能結出甜美的果實。單是溫哥華所屬的卑詩省,藍莓等果樹的農作物產值每年約有3.7億加元,另外油菜花都要授粉,全國的芥花籽油產值更加高達300億加元。而蜜蜂是純天然的授粉大使,有沒有足夠的「工人」在果園和農田開工,關係到收成的多少。

加拿大的養蜂戶除了生產蜂蜜,亦會出租蜜蜂替果園授粉,但今年簽訂了的服務合約很多都無法履行。因為很多蜜蜂抵受不住加拿大冬天嚴寒的氣溫,加上今年二月的極地漩渦,蜜蜂折損特別嚴重,估計至少要補充25萬隻蜜蜂外援。

但基於動植物檢疫的關係,能夠出口蜜蜂的國家主要是澳洲和新西蘭,但要飛越大半個地球,加上新冠疫情下大量航班取消了,令牠們可能趕不及抵達,因為錯過了花期,就算有蜜蜂都得物無所用。

養蜂專家蔡明憲:「包裹蜂在空運的時候,是不會有這個巢框,它只會有蜜蜂在裡面,一個箱子裡面會有一隻蜂后,這樣蜂群才能正常繁衍。澳洲在養蜂的過程中,病蟲害其中的蟹蟎比較少,就會賣蜜蜂到北半球。」

外援蜜蜂以往主要乘坐加拿大航空,因為使用的波音777客機有恆溫的貨艙,可以將溫度維持在攝氏兩至八度,減低蜜蜂的活動能力。另外,貨箱亦要保持通風和乾爽,以免牠們在半途中大量死亡。但公司後來因為新冠疫情,禁止運送所有動物,令到養蜂戶大失預算。因為其他選擇不多,速遞公司的貨機無法運送蜜蜂跨越加拿大邊境,直接用包機運送蜜蜂又太貴,華航肯用有恆溫艙的A350客機送貨,以及協助處理費時的過境檢疫手續,才能促成首次運送蜜蜂救兵的任務。

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