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【新聞智庫】間諜計劃的第二人生

【新聞智庫】間諜計劃的第二人生

【Now新聞台】上世紀冷戰初期,美國為了窺探蘇聯軍事機密,在1958年啟動「日冕」間諜衛星計劃。當年拍照還是用菲林,衛星上近二十磅的菲林一用完,盛載它的膠囊就會被釋放,穿越大氣層、打開降落傘由空軍接走,拿回去沖曬和研究。有太空歷史專家形容,「日冕」計劃是冷戰重要一環。

美國航空航天博物館太空歷史部負責人戴維:「美國和蘇聯互相拍攝對方,1960年代中期,美國已知道蘇聯有多少州際彈道導彈、它們的能耐以及收藏在哪裡。」

隨著科技進步加上冷戰結束,這項耗資近500億美元計劃亦成軍事歷史,但原來美國中情局和科學家,一直都在為日冕尋找第二人生。

人類對大自然的影響,是很多科學家致力研究的課題,現代衛星拍攝技術嶄新,單靠它難以追溯地球在城市化前後的改變。「日冕」間諜衛星計劃,透過在上世紀60年代145次任務,共120卷菲林拍攝而來的近100萬張影像,變相成為科研寶庫。中情局在90年代的工作小組科學家,利用這個影像庫作生態研究,黑白的靜態相片,為科學家提供全新的參考時間點,作比較研究。

亞美尼亞此處本來是森林,如今明顯失去了一部分;哈薩克和烏茲別克之間的鹹海,1962至94年間迅速枯竭,民居、大壩、農地如何佔據考古遺址,都一一展現眼前。環境變化的時間線拉長,有助建立數據模型,透過了解歷史建立未來。2019年一班科學家,利用日冕影像、古代地圖和現代衛星技術,推算出尼泊爾第二大湖泊——費瓦湖,的湖水量在110年內會縮減八成,嚴重影響它作水力發電、耕種,和旅遊用途的能力,關乎數以十萬人的生計。

不過研究日冕影像的相關中情局工作小組,2015年正式關閉,前成員希望,候任總統拜登會重組有關工作組,協助推展他具野心的對抗氣候變化計劃。

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