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【新聞智庫】疫情數據背後的可信性

【新聞智庫】疫情數據背後的可信性

【Now新聞台】新型冠狀病毒在過去半年,幾乎蔓延至世界每個角落,每日都有確診、死亡、治癒、檢測等龐大數字,要蒐集和分析並不容易,原本名不經傳的Worldometer,是其中一個常被引用的數據網站。

新冠疫情爆發前,Worldometer最為人知的是它的計數器,實時估計全球人口增長、汽車產量、賣出多少部手提電話等,但分享次數不多,去年上半年合共僅65次。

疫情爆發後,分享次數在過去六個月,暴升至250萬次。不但西班牙政府和英國政府,英國《金融時報》、美國《紐約時報》、霍士新聞和美國有線新聞網絡等主流傳媒,甚至美國頂級學府約翰霍普金斯大學,都曾引用它的數據。

Worldometer在2004年,由美國一名年僅20歲的俄羅斯裔移民建立,當時叫Worldometers,由於營運費用不菲,就放上eBay出售,大約在2005或2006年以二千美元賣出。目前Worldometer由一間在美國特拉華州註冊的公司持有。

根據網站資料,它的疫情數據是由工作團隊,每日監察各地的疫情記者會,以及公眾提供的數據得來,任何訪客在不需要提供姓名或電郵的情況下,都可向網站報告疫情數字,之後會由一隊國際團隊核實。

不過,美國有線新聞網絡發現,公開記錄無顯示,公司聘請了不同國家的分析員和研究員,部分數據亦被質疑有問題。

西班牙首相桑切斯,在上月28日的疫情記者會上說,西班牙的新型冠狀病毒檢測量在全球排第五,他說他引用的,是約翰霍普金斯大學的數據,但大學並無任何病毒檢測排名,西班牙政府之後解釋,數據來自約翰霍普金斯大學都有引用的Worldometer。

但Worldometer統計西班牙的病毒檢測數據時,將聚合酶連鎖反應測試量,和抗體測試量都計算在內,其他大部分國家就只計算聚合酶連鎖反應測試量,所以才推高了西班牙的檢測量。

根據設在英國牛津大學的獨立數據網站Our World in Data,當時西班牙的病毒檢測量是排在17位。網站指Worldometer,似乎只着重提供最新的數據,不會理會數據來自何處、是否可靠。

美國耶魯大學的流行病學專家就認為,Worldometer的數據合理,但錯誤或不一致的情況的確存在。

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