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【新聞智庫】蜜蜂也計數

【新聞智庫】蜜蜂也計數

【Now新聞台】一加一等如二,雖然不難計,但原來要答對都要經過複雜的思考,動用到短期與長期記憶。

10多年前,科學家普遍相信要人類如此大的腦袋才學得懂算術,但越來越多研究證明腦小不一定蠢。

嬰兒、黑猩猩、鸚鵡等動物都識計加減數,最新研究還說蜜蜂都識。如何得知牠識,就是做實驗。

首先是建立起加減的概念,符號太深,用顏色代表,藍色代表加一,黃色代表減一,小試牛刀,只是試做一至五內的加減數。蜜蜂首先飛到第一間房,牆上貼著一個基數,以加數為例,基數用藍色的形狀代表。

假設基數是2,貼著的就是兩個藍色的正方形,看畢後蜜蜂會經過牆上的洞飛到一間「決定房」。這間房有兩堵牆,分別貼上對和錯的答案。這題正確答案是3,錯的答案可以是比基數小或是比正確答案更大,蜜蜂飛到正確答案,牠就會得到蔗糖水做獎勵,反之就要飲苦的奎寧。

世上無難事,只怕有心「蜜蜂」。用上四至七小時、操練100次後,14隻受測試的蜜蜂全部都有顯著進步。

考試時不再有賞罰,又面對在練習時沒見過的基數和形狀,蜜蜂答對的比率介乎六成四至七成二,科研人員結論是牠們不是「白撞」,是否可以處理涉及較大數目的加減數有待進一步研究。

研究人員指,他們都無從得知蜜蜂是如何得出答案,難以證實當中是否真的涉及計算,但實驗至少顯示蜜蜂懂得將視覺上的特徵與獎賞連繫,相信這種能力對牠們覓食有利。例如牠們能透過數花瓣認顏色等特徵,找尋能提供足夠資源的食物。

蜜蜂與人類相隔逾四億年進化,一個蜜蜂腦有96萬神經元,數量只及一隻人眼的視網膜,但研究證明昆蟲並不需要如人類般這麼大的腦,都可以處理數字問題。

這可能有助我們發展未來的科技,研究的主要負責人奧瓦爾指,此研究意味有辦法以更簡單的電腦處理複雜問題,提升能源效率,從而提升人工智能學習速度。

下次如果有人面對數學難題,不妨勉勵他一句,蜜蜂都識,你都可以。

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