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【新聞智庫】極地渦旋

【新聞智庫】極地渦旋

【Now新聞台】美國中西部出現極端嚴寒天氣,多個州份進入緊急狀態,芝加哥錄得破紀錄攝氏零下28度低溫。

北達科他的零下30度未算最誇張,鄰近加拿大邊境明尼蘇達州的國際瀑布城只有零下36度,加上強風,體感溫度跌至零下48度,比南極還要寒冷。

威斯康星州的情況也好不了多少,有人形容情況如同冰河時期再臨,罪魁禍首是「極地渦旋」。

極地渦旋是兩極上空一個以渦旋形式出現的大環流,冬天的時候,極地渦旋會比較強大,夏天時就會減弱,甚至會消散。渦旋包圍着寒冷的氣團循逆時針方向轉動,旋轉期間會有波動,波動越大,渦旋便會越向南移。

大家可以想像得到,當極地冷空氣南下直襲,首當其衝的是北美和俄羅斯,嚴寒天氣避無可避,當遇上南方的暖濕氣團時更會令該區下大雪。

到底是甚麼引發渦旋波動呢?歸根究底,原來都離不開全球暖化,暖空氣源源不絕流入極地,加劇冰層融化,高緯度和中緯度地區溫差收窄,渦旋失去平衡,無法一直鎖住冷空氣,同時分裂南下,帶來極冷天氣之餘亦會促成暴風雪。

2016年1月受極地渦旋影響,東北亞地區氣溫驟降,中國、北韓和日本等廣泛地區下暴雪,黑龍江更錄得零下45.4度低溫。

嚴寒天氣不但威脅民眾性命安全,亦嚴重影響社會秩序,美國多達1400班航班因風雪關係而取消,中部地區一向依賴的風力發電設施亦因無法在低溫下運作,被迫暫停。

總統特朗普在這時候卻拿寒流開玩笑,真不知他有心倒果為因,抑或實在不懂分辨何謂因,何謂果。

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