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【新聞智庫】外星訪客

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【Now新聞台】浩瀚宇宙,充滿奧秘,近日全球天文學家都非常興奮雀躍,因為他們發現了一位非常特殊的宇宙訪客,就是這顆有史以來,人類首次觀測到來自太陽系以外的小行星。

用「顆」來形容可能未必太貼切,因為它其實是異常的細長條形,是前所未見的形狀。

天文學家根據收集到的「線索」,描繪出這顆小行星的面貌,估算它長400米、寬40米,長寬比例是10倍,就好似一根大雪茄,之前在太陽系觀測到最細長的物體,長寬比例都不會超過3倍。

小行星物質主要是岩石和金屬,表面暗黑、帶點微紅色,天文學家相信是長年受宇宙射線影響造成,相信它已在星際漫遊了數億年。

這位神秘嘉賓是在10月19日,由設於夏威夷的泛星一號望遠鏡最先發現,就是這個異常的微弱光點。

消息一出,除了天文學家,UFO迷亦極之興奮,自然又有人言之鑿鑿指不明物體是太空船。

歐洲南方天文台設在智利的大型光學望遠鏡,展開追蹤觀測,通過計算軌道和速度,相信是來自太陽系外的小行星,並命名為Oumuamua,這是夏威夷語,意思是遠道而來的首位信差。

天文學家估計,這顆星際小行星由天琴座織女星的方向以95,000公里的時速,即每秒約26公里的極高速滑過太陽系,本月初已穿過火星軌道,正向木星軌道飛行。預計明年5月穿過木星軌道,然後在2019年1月通過土星軌道,飛向飛馬座的方向。

全球天文學家都爭取在小行星「飛得太遠」之前多了解這位訪客,甚至有人構思用太空探測器去「追星」。

不過,暫時似乎難以實現,因為即使是現有最快的探測器,包括探索冥王星的新視野號和已經衝出太陽系的航行者一號,最高速度都不及這顆星際小行星的一半。

要深入探索太陽系以外其他星系,似乎除了時間上的競賽,科技上亦要加快步伐。

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