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科學家透過觀察陰影確定七顆行星存在

科學家透過觀察陰影確定七顆行星存在

【Now新聞台】相比起十萬光年闊的銀河系,可能存在「第二個地球」的星系距離地球只有接近40光年,聽起來似乎微不足道,但如果坐普通民航機前往,要花上4400萬年,到底科學家是如何探測到這七顆可能存在生命的行星呢?

行星按軌道經過超冷矮恆星TRAPPIST-1時,部分光線會被遮擋,留下陰影。

科學家上年年底,透過美國太空總署史匹哲太空望遠鏡,連續21日觀察這些陰影。得出的結論是有七顆行星圍繞TRAPPIST-1運行,取得的數據亦容許科學家推算七顆行星的大小、質量、距離TRAPPIST-1有多遠等重要資訊。

要證明七顆行星上確實擁有容許生命存在的元素,就要留待更加強勁的儀器投入運作,這一日很快會來臨。

美國、加拿大和歐洲合作,耗資88億美元,製造被譽為是史上最強大太空望遠鏡的韋伯太空望遠鏡,上年年尾完成組裝,現時正密集測試,預計會在2018年發射升空,繼承哈勃望遠鏡,成為人類的主力太空望遠鏡。

韋伯望遠鏡投入運作後,會配合數個設在地面的天文望遠鏡,共同探測七顆行星的大氣層中是否包含水份、氧氣、甲烷等「生物特徵」,估計在未來十年間就可以掌握到相關數據。

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