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錢惠民:沙特網球發展2024

錢惠民:沙特網球發展2024

沙特近年投放不少資源在運動發展上。 (©AFP)

【Now Sports】沙特阿拉伯首都利雅得將於今年11月初承辦WTA年終賽,暫時的合約直至2026年。主辦方承諾總獎金將達歷史新高的1525萬美元,比2019年深圳女子年終賽的1400萬美元還要高。

本來深圳舉辦WTA年終賽的合約至2029年,但由於疫情中止了這個合作。過去4年的女子年終賽沒有固定合作城市,總獎金和執行水平皆有所下跌。現在總獎金由去年的900萬美元提升到新高的1525萬美元,加上落實連續3年的落腳點,客觀來說是疫情後一個進步。事實上,過去2屆女子年終賽在開賽前2個月才確定合作城市,如此倉促對門票預售及旅遊宣傳確實帶來很大挑戰。

去年在墨西哥的賽場在最後1天才完成籌建,導致球員無法訓練熟習場地。加上雨季的天氣影響,有幾天等待長達8小時,令外媒及參賽球手同樣怨聲載道。儘管今年提前7個月發佈新的合作城市及創新高的總獎金額度,惟部份網球界持份者不滿意沙特阿拉伯地區的女權狀況,兩名女子網壇名宿娜華蒂露娃及艾維芝更公開強烈反對。

過去很長時間,西方國家對中東及亞洲地區的人權狀況,及男女平等情況都反映在職業運動發展上,我們在奧運會仍看到部份中東地區的女將穿上當地女性傳統服飾作賽。與此同時,我們也看到中東地區的女子職業運動項目逐步與國際接軌,包括2022年沙特阿拉伯舉辦首屆女子拳擊比賽。如今,沙特阿拉伯網球總會主席Arij Almutabagani,是當地首個透過選舉誕生的女主席,她之前在一份新聞稿中表示,「體育正在推動我們整個社會進步」。

WTA總裁史堤夫施蒙表示,沙特阿拉伯地區正在使用運動提升各方面發展,WTA有意成為這個發展的一部份。過去幾年,沙特阿拉伯已經在高爾夫球、賽車及桌球等領域,投入龐大資金及人力物力發展賽事。C朗拿度也登陸沙特的球會,該國亦已獲得2034年足球世界盃的主辦權。

ATP新生代年終總決賽去年底在沙特阿拉伯第2大城市吉達圓滿落幕,當地觀眾的熱烈程度完全超出預期。未來10年沙特推動世界運動項目發展勢不可當,希望能夠看到該地區的男女子網球運動員能夠獲得大力支持並發展本身潛能。

——錢惠民Alan

電視體育評述員,香港網球代表隊前教練及隊經理,特殊奧運會東亞區網球發展顧問

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