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變種新冠病毒蔓延至多國 專家:若持續變異疫苗或失效

變種新冠病毒蔓延至多國 專家:若持續變異疫苗或失效

【Now新聞台】英國發現的變種新冠病毒已迅速蔓延到丹麥和意大利等地,專家警告如果病毒持續變異,不排除現有的新冠疫苗會失效。

英國發現的變種新冠病毒急速擴散,自九月中在首都倫敦和附近的肯特郡出現後,到十一月已佔了倫敦確診個案四分一,比例在今個月增至超過六成。更傳到其他國家,丹麥有九宗個案,涉及英國的變種病毒株;意大利、荷蘭和澳洲就各有最少一宗。

英國科學家初步研究發現,肆虐當地的新變種病毒株涉及17種潛在重要變異,其中一個名為「N501Y」的突變改變了病毒包膜表面的棘突蛋白,增加了這種蛋白質抓住並進入人體細胞的能力,令病毒的傳播速度較過往的各種病毒株快七成。

病毒有可能是在英國的患者身上發生變異,也有機會是從其他未能有效監控病毒變異的國家輸入。

病毒變種除了傳染力驚人,最令人擔心的是現有疫苗會失效。劍橋大學的專家相信,到目前為止領先研發的三種疫苗對付變種病毒仍有效,但如果病毒持續變異,不排除能完全躲避疫苗的效用,繼續傳染人。

南非近日也出現類似的變種新冠病毒,雖然相信跟英國的變種病毒株無關,但它同樣曾發生「N501Y」突變,病毒擴散速度似乎亦較原有的病毒株快,相信是當地爆發第二波疫情的原因之一。

世衛警告,新冠病毒傳播時間越長,變種的機會越大,強調必須盡力阻止病毒擴散。

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