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西班牙去年3月污水中發現新冠病毒

西班牙去年3月污水中發現新冠病毒

【Now新聞台】西班牙巴塞羅那大學從去年3月在當地採集的廢水樣本中,驗出新型冠狀病毒。若研究結果最終被證實,意味新冠病毒的存在遠早於去年12月武漢出現全球首宗確診個案。

多項研究證明,在新型冠狀病毒患者的糞便中存在大量病毒基因組,因此檢測混入糞便的污水當中的病毒核糖核酸含量,基本可以反映病毒在特定地區的傳播情況。

西班牙巴塞羅那大學的腸道病毒小組研究人員,為及時應對可能出現的新一輪疫情,今年4月開始檢測當地的污水樣本,並在1月15日的樣本中驗出病毒,但西班牙首宗本土病例是2月25日才確診,小組於是檢測更早存檔的污水樣本。

結果發現,去年3月12日採集的巴塞羅那污水樣本,新冠病毒聚合酶鏈式反應檢測呈陽性。這項研究反映去年12月武漢報告全球首宗確診新冠病例前,新冠病毒或已在人群中傳播。

領導研究的巴塞羅那大學生物學教授博什指出,巴塞羅那是商業和旅遊中心,接待許多外地遊客,世界其他地區也可能出現了類似情況,只不過早期新冠病例很可能被誤診為普通流感而被掩蓋,加劇了社區傳播。

這項研究結果已提交同行評審,不少專家對結論提出質疑,認為藉此判斷新冠疫情爆發時間為時尚早,需要更多數據、研究及樣本去證實這個結果,亦需要排除實驗錯誤或方法存在問題等因素,而且結果還有可能是假陽性,但專家承認,這項研究相當有啟發性。

意大利早前亦曾在去年十二月的污水樣本中驗出新冠病毒,而當地首宗本土病例是在二月份才出現。

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