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【新聞智庫】命名新病毒

【新聞智庫】命名新病毒

【Now新聞台】全球面對新疫症威脅,確診病例無日無之,但這種奪命病毒至今仍然未改名。

目前我們通常以「新型冠狀病毒」稱呼它,英文是Novel coronavirus,嚴格來說只是概括的類別名稱,算不上一個名字。

世界衛生組織在簡稱前,加上病毒出現的年份2019-nCoV,但這個叫法又冗長又難讀,難以廣泛應用。

疫情最先在湖北省武漢爆發,有人稱之為「武漢肺炎」,或將沙士英文簡稱首個字母改為武漢英文名開頭的W,由SARS變成WARS,甚至直接叫做「中國病毒」,但又引起種族歧視的爭議,那麼究竟怎樣稱呼它才對?

為新病毒正式命名,是國際病毒分類委員會的責任,最怕「改壞名」。好像2009年,H1N1流感大流行,被稱為「豬流感」,只因首名確診者居於墨西哥一個豬場,其實傳播鏈與豬無關。

2012年爆發的中東呼吸綜合症並非中東獨有,其他國家亦出現疫情,又例如伊波拉病毒,肆虐四十多年,多輪爆發早已遠離剛果共和國的伊波拉河,多年來難除污名。

世衛2015年發布命名病毒的指引,建議不應使用地名、人名、動物或食物種類,與職業、人口、文化相關詞和引起恐慌的字眼,以免造成歧視、誤導,減少不必要的負面影響;名稱應包含通用的形容詞,顯示病毒攻擊的生理系統、季節性、嚴重性等毒理特徵,同時要簡短、易讀。

今場疫情出現近兩個月,據報國際病毒分類委員會十多名專家半個月前已經開了會,改好名,近日將公布。

至於新病毒引起的疾病名稱可能與病毒名不同,將由世衛拍板命名。

有研究冠狀病毒專家向世衛有關小組建議改名為SEARS,東南亞呼吸綜合症,但與美國大型百貨公司「撞名」,或叫作CARS,中國嚴重呼吸綜合症,但聽起來有點滑稽,兩個名字都被否決。新型冠狀病毒名字遲一點將有分曉。

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