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美國科學家研究日食期間蜜蜂活動

美國科學家研究日食期間蜜蜂活動

【Now新聞台】不同動物和昆蟲在日食期間行為都會出現變化,美國有科學家與小學生合作,監察去年八月日全食期間蜜蜂有甚麼反應。結果發現蜜蜂出乎意料地在天色變暗時動也不動,不發一聲。

去年8月21日,美國出現近百年來首次橫跨東西岸的日全食,數以百萬計民眾一同欣賞這個由白天變成「黑夜」的奇景,對科學家而言,這天還是進行實驗的好時機。

以往曾有不少人研究不同動物在日全食期間行為有何變化,不過針對昆蟲的研究則不多。美國密蘇里大學的科學家趁這次日食,聯同當地一班小學生和義工研究蜜蜂的活動。

一般情況下,蜜蜂在黃昏時會飛得較慢,入夜後就會返回蜂巢內。研究人員起初估計,日全食期間,蜜蜂的活動亦會逐漸減少。

他們在俄勒岡、愛達荷和密蘇里州合共16個遠離人群和車輛的地點設立監測站,放置一支USB手指般大的麥克風,錄下蜜蜂飛行時翅膀震動發出的嗡嗡聲,又收集這些地點的氣溫和亮度數據作比較。

研究團隊分別在各地日全食期間以及日食以外的時間各隨機抽取三分鐘的錄音,比較蜂鳴聲的頻率、振幅和持續時間。

結果發現蜜蜂在日食開始後,會隨着環境變暗而減慢活動,但出乎意料的是,到進入日全食階段,16個地點中只有1個錄得蜂鳴聲。意味在其餘各地,蜜蜂完全停止飛行,到日全食結束蜜蜂活動才恢復正常。

不過日食期間,牠們是否回了蜂巢就不得而知。研究團隊計劃等到2024年,北美洲再次出現日全食時作進一步觀察,他們相信今次發現與傳播花粉的昆蟲感應亮度的機制有關。

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