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〈人面獸心〉利字擺中間,道義放兩邊-麥志豪

〈人面獸心〉利字擺中間,道義放兩邊-麥志豪

【now.com生活】過去兩個月寫了幾篇關於賽馬的文章,由賽馬的歷史說到今日賽馬在不同層面建構出那牢不可破的系統。 最後我有點近乎半屈服的帶出一個結論,認為在可見的將來,說取締賽馬是很不現實的想法,策略上必須盡能力先保住現有競賽馬的福利。

上一篇提到香港的競賽馬匹沒有「標準工時」,賽事的頻密與激烈已達到危險的程度。在季尾階段很多馬匹力不從心,是導致連番意外的原因。言猶在耳,鬥心極強的馬明星「巴基之星」在星期日的賽事一開始就拒絕展步,這是馬匹發出最強烈的抗議。及其身體因為厭戰而發出最誠實的警號!

動物是很單純的,不會掩飾自己的感受。 巴基之星就像一個小朋友,在太多功課測驗的壓逼下,偶爾發發脾氣,大叫大嚷說「今日我唔返學呀」!而不同家長可能有不同的反應,有些會諄諄善導,有些會讓小朋友抖一抖氣,也有嚴厲的家長吋步不讓,誓要小朋友做到最好。

作為馬匹的家長之一,騎師莫雷拉選擇了最嚴厲的一種方法。 當巴基之星拒絕競賽,在賽道上停下來,莫雷拉沒有安撫馬匹,也沒有落馬,(當時馬已遠遠落後,落馬是對馬匹甚至自己最安全的選擇),反而繼續摧策,甚至用鞭逼巴基之星重新起步,誓要完成整個賽事不可。賽後馬匹身體更發現有鞭痕,騎師因馬匹在完全沒有爭勝機會下仍然用鞭,而被競賽小組警告並罰款一萬元!

騎師的說法是要好好教導馬匹,不想馬兒因此學壞規矩,以後重蹈覆轍,不想跑就罷跑云云!就好像小朋友不能隨便罷課,上學做功課是一種責任。長遠來說是為他好,他朝長大後必感激不盡。

但馬匹有這個責任嗎?馬匹來到這個世界是為我們而生存嗎?他們有責任去為人類盡力完成每一場賽事嗎?他們有責任去為馬主、騎練賺取獎金及榮譽嗎?還是有責任不負眾望,為投注了的馬迷贏錢? 作為一匹幾乎無人不識的明星馬,巴基之星其實得到什麼好處?他可以贏一場馬就放一個長假嗎?卻殊不知越贏要越要跑越沒有喘息的機會。

而莫雷拉賽後形容「馬基之星罷跑事件」為「羞恥」(shame);這才是最值得玩味之處。 我不去揣測莫有多愛護馬匹也不去批評他是否失言。但一句「shame」卻充份反映出他自己、馬主、練馬師及大眾馬迷都對巴基之星有很高很高的期望,事實上當日他是1.2倍的大熱門,背負著的不單是期望了,而是好幾千萬真金白銀的投注。而當巴基之星因為自己的「軟弱」而令全世界的希望落空時,就被形容為一種「羞恥」。騎師亦可能感到自己教導無方,在眾目睽睽下出了洋相,有點無地自容,在情切之下用鞭過度。

 在人的世界,體罰已經是不能容忍的。但馬匹就可當別論?說事實,香港賽馬會,也算重視騎師的用鞭尺度,如限制騎師用鞭不能舉手過肩,也不容許馬匹身上發現鞭痕,以保障馬匹不會受鞭打的實質傷害,而每場賽事都有幾名受薪董事監場,騎師因用鞭不當而受罰屢見不爽。 可惜通常都只是罰款了事,對一場賽馬勝負關係到幾百幾千萬的利益,那一兩萬元的罰款只是被蚊叮一下而已。

對於用鞭的限制,以英國最嚴厲,騎師鞭打馬匹的次數限於七次,干犯者是被直接罰停賽,變相停工,因此大部份的騎師都以催策推騎為主,耍耍鞭花以配合節奏而已。

但我又不禁想問那些視賽馬為一種運動、一種專業的騎練朋友們,不是說純種馬是天生愛競賽的嗎?牠們一踏上跑道就已經燃起了鬥心,只要馬兒狀態好,騎師騎功高,在公平競技的原則下角逐,用鞭其實是多此一舉吧。 設想賽事中騎師只能徒手催策,禁止用鞭,根本不會影響「運動」的可觀性,也不見得會影響投注額。

每次當我批評香港的賽馬時,都總有人第一時間撲出來為馬會護航:沒有賽馬,香港會失去幾多學校、幾多醫院、幾多公共設施…說賽馬會對香港的貢獻比政府還要大也不為過。 但由此路進,這批在競賽道上跑生跑死的馬匹豈不是我們的大恩人?!沒有這些馬?我們那裡來今天的福利。對於這班勞苦功高的小朋友,我們不是應該給予他們最好的嗎?那又如何忍心去鞭鞭到肉?

這不算是什麼大道理,我呼籲改革一些賽馬制度,對馬匹好一點,都不過是基本的道義吧了。

p.s. 希望主理人對巴基仔寬容一點,將他的健康快樂放在第一位。不要蹈「佳龍駒」及「翡翠紅星」的後塵。

文:麥志豪
(非牟利獸醫執行主席,多棲動物,人面獸心。 活到中年,才絕望地明白最愛的還是動物,最弱勢的也是動物。)

〈人面獸心〉逢周二刊登

專欄屬作者個人意見,不代表本網立場。

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