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新聞智庫:駐沖繩美軍基地的戰略意義

新聞智庫:駐沖繩美軍基地的戰略意義

美國副總統拜登訪問日本期間,與日本首相安倍晉三討論駐日美軍在沖繩的普天間基地搬遷問題。

日本是美國在亞洲最大的駐軍地,根據美日安保條約,美國派兵常駐日本境內,駐日美軍司令部設於東京西部橫田空軍基地。

根據統計,目前駐日美軍人數大約有3萬6千人,他們分別隸屬陸、海、空以及海軍陸戰隊,駐守日本不同地方。其中在沖繩縣的美軍設施,佔駐日美軍設施總數近七成半,大約有2萬5千人。

位於沖繩宜野灣市的普天間基地,面積4.8平方公里,是海軍陸戰隊航空基地,美軍部署了24架魚鷹機。

由於基地位處市中心,四周都是住宅和學校等民用設施,安全問題一直受到質疑,加上軍機進行飛行訓練時,難免造成嚴重噪音和空氣污染,令民眾不滿。

美軍在沖繩醉酒鬧事、強暴婦女的事件時有發生,數十年來涉及美軍的刑事案有過千宗。

1995年,3名駐沖繩美軍強姦一名12歲小學生,引爆積累已久的反美基地情緒,要求美軍撤出沖繩的聲音不絕於耳。

時任日本首相橋本龍太郎與美方商討修改駐日美軍地位,要求假如駐日美軍犯事,就要接受日本警方調查。另一方面,日美雙方亦開展有關搬遷普天間機場的討論。

當局計劃將普天間基地搬到沖繩北部名護邊野古地區,但當地有珊瑚礁和海草床,選址引發極大爭議。日本民眾多次上街,要求將普天間基地遷出沖繩。由於日美政府遲遲未有定案,計劃一拖再拖。

兩國政府在今年4月,公布要將包括普天間基地在內的6個沖繩美軍營地設施整合,重新編配,然後美方會向日本歸還原本佔用的土地。當中確定普天間機場會在2022年或之後歸還,但大前提是要將機場搬到名護市。

搬遷問題擾攘多時仍然未解決,去年10月,兩名美軍在沖繩強姦一名婦女,令駐日美軍形象更差。亡羊補牢,美軍隨即宣布,對所有駐日軍事人員實施宵禁,要求士兵每晚最遲十時要回營,同時嚴禁他們去酒吧消遣。

美軍不想撤出沖繩,原因是在美國重返亞太策略中,沖繩有極高的戰略意義。近年美日要面對北韓的挑釁和中國的軍事威脅,駐沖繩美軍基地無疑為日本及地區安保發揮重要作用。

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