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新聞智庫:「動物太空人」歷史

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新聞智庫:「動物太空人」歷史

伊朗宣稱用自行研發的火箭,將一隻猴子送上太空,為載人升空踏出重要一步。

將動物送上太空並非新鮮事,其中猴子、猩猩等靈長類動物,因為與人類生理結構相似,送牠們上太空,有助研究無重狀態和輻射對人類的影響,所以早在上世紀五十年代,猴子就開始為人類打頭陣、探索未知的宇宙。

首隻嘗試衝上太空的猴子是艾伯特,美國太空總署在1948年,將牠送到離地面63公里高空,但艾伯特在旅程途中窒息死亡。

美國其後不斷嘗試送猴子、老鼠上太空,但這些動物全部因為儀器失靈,或返回艙未能成功著陸等,壯烈犧牲。到了1959年終於取得突破,雌性猴子埃布爾和貝克,去到離地面480公里的太空,在無重裝態下逗留了9分鐘,再成功返回地面。但不幸地,埃布爾在太空之旅後數日死亡,當局將牠的遺體製成標本,安放在華盛頓的美國航空航天博物館。相反貝克就十分健康,還創下同類猴子中最長壽的紀錄,活到27歲,到84年才離世,長眠在阿拉巴馬州的美國太空與火箭中心。

前蘇聯五、六十年代的一班太空狗,亦是著名的動物太空人。牠們原本只是莫斯科街頭的雌性流浪犬,被挑選為「太空人」後接受嚴格訓練,要長時間站立不許動,坐離心機模擬無重狀態,還要穿太空衣。

這班太空狗任重道遠,前蘇聯太空人加加林1961年完成宇宙飛行,成為首個進入太空的人類,在加加林的創舉之前,就有最少有10隻太空狗,率先為他探路。

和美國的太空猴子不同,前蘇聯的太空狗絕大部分都順利完成任務,並且生還。

但時至今日,太空人衝出地球已經不是難事,各國已經很少再將動物送上太空。人類的航天研究,亦由順利載人往返太空,建造太空站、讓太空人長時間逗留,繼而向其他星球進發。其中美國太空總署,已經全力展開火星探索計劃,探測車好奇號去年登陸火星,為2035年送人上火星做準備。美國亦會和歐洲航天局合作,將太空人再次送到近地軌道以外的太空,進一步探索宇宙。

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