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研究首次確認黑死病瘟疫源於天山一帶

研究首次確認黑死病瘟疫源於天山一帶

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研究首次確認黑死病瘟疫源於天山一帶

【Now新聞台】研究發現在歐亞地區肆虐多個世紀的黑死病,「零號病人」來自位處吉爾吉斯的天山一帶,在瘟疫爆發前八年已染疫死亡,相信由當地的土撥鼠傳給人類,是科學家首次確認黑死病源頭。

在14世紀中期流行的黑死病,是人類歷史上最嚴重的瘟疫,估計數年間有7500萬至2億人死亡,奪去歐亞6成人口的性命。

黑死病由一種鼠疫桿菌造成,患者皮膚因皮下出血而變黑,加上疫症帶來的恐懼感,所以被稱為黑死病。

最早期個案記錄於1346年,之後五個世紀在歐亞地區斷續肆虐,但源頭一直成謎,謎團今天終解開。

「零號病人」很可能來自,現在位處吉爾吉斯北部伊塞克湖楚河溪谷一帶,就在天山山脈的山腳。

一支國際研究團隊留意到當地兩個墳場、四百多個墓碑當中,四分一的死亡年份都是1338或1339年,部分刻上「死於瘟疫」,認為不尋常,追查下發現,部分骸骨在1880年代曾被起出,於是與古生物DNA專家合作,透過對七具遺骸的牙齒進行基因分析,發現了鼠疫桿菌,對比下證實它就是所有已知鼠疫桿菌的祖先。

英國斯特靈大學副教授斯萊文:「了不起的是,我們的基因分析顯示,菌株的進化導致黑死病爆發前的死亡。」

研究人員認為,病菌極可能由當地的土撥鼠傳給人類,現今該區的土撥鼠身上,也有與黑死病鼠疫桿菌最接近的菌株。

這項突破發現在《自然》期刊發布,印證之前其他研究指黑死病源於中亞的理論,並查明病源地和時間。今次找到關鍵線索的地點是古代絲綢之路,商旅往來的必經之地,相信因此令瘟疫,由東亞、中亞擴散至歐洲。

 

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