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好奇號技術比以往探測車進步

好奇號技術比以往探測車進步


好奇號技術比以往探測車進步

美國太空總署早在六十年代,開始探索火星,而今次好奇號與以往任務相比,裝備和技術都有大躍進,目標是在2030年代中期,實現人類登陸火星。

好奇號重超過900公斤,是04年登陸火星的勇氣號,以及機遇號的5倍。為了令好奇號安全著陸,美國太空總署首次以天空起重機輔助降落,這種技術難度高,亦是目前在其他星球放置探測車的最先進技術。

97年升空的探測車旅居者號,在火星上的總行程只有約100米,所到的最遠處距離登陸點都只有12米。

而好奇號的設計行程超過19公里,每天可前進約200米,加上好奇號有6個車輪,足以跨越約60厘米的障礙物,可探測的範圍將更廣闊。

為了應付更遠的路程,好奇號利用核動力推動,這個設計遠勝以前的勇氣號及機遇號。因為這兩輛探測車所用的太陽能電池板會受制於火星的季節變化,能提供的能量亦有限。

在足夠能源的支援下,好奇號將會是首架可以探取岩石樣本的火星探測車。

另外,過往的勇氣號和機遇號都只是看看火星上,是否有水存在的證據。相對,好奇號的探測任務可以說是歷來最複雜。好奇號會評估火星表面輻射環境,判斷對未來登陸火星的太空人會否造成危險,甚至是否適合人類居住。

任務這麼重要,難怪美國太空總署的專家都認為好奇號的重要性,可以與哈勃太空望遠鏡相提並論。

美國太空總署早在六十年代已經開始探索火星。

1965年,水手四號首次將拍攝到的火星圖片傳回地球。

1976年,由海盜一號攜帶的探測車,在火星表面著陸。

2001年,奧德賽探測器抵達火星軌道,直至現在仍在運行。

2003年,勇氣號及機遇號先後升空,由於失去聯絡,勇氣號去年被正式宣布死亡。

而機遇號則繼續探索工作,但服役時間已超越原來的設計。

好奇號今次登陸的意義,還在於幫助人類拓展登陸月球以外,其他星體的能力,美國太空總署預計,到了2030年代中期,就可以載人登陸火星。

在美國太空總署記者會台下一名少女,贏得科學家和記者一致掌聲,她就是為好奇號命名的華裔女孩馬天琪。

現年15歲的她,09年參加火星探測車命名比賽,想出Curiosity這名字,並撰寫了一篇文章,指好奇心是人類心中永不熄滅的火焰,結果

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