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火星探測器好奇號即將降落

火星探測器好奇號即將降落


火星探測器好奇號即將降落

美國太空總署的火星探測器好奇號,經過近九個月的太空之旅,將會在本港時間約下午一時半,降落火星表面,正式展開為期最少兩年的探索任務。

美國大空總署將今次好奇號降落火星的整個過程,形容為恐怖七分鐘。 原因是要成功穿過火星大氣層,好奇號需要承受攝氏高達2400度的高溫。

以每小時超過21000公里、相等於約音速十七倍的速度,進入火星大氣層後,飛行速度要迅速降至零。過去十一次成功接觸到火星大氣的任務中,有五次都是在這個階段失敗。

按照計劃,當好奇號距離火星表面十一公里時,巨大的降落傘將會打開,隔熱防護罩會自動脫落。直至下降至距離表面一點六公里時,降落傘會自動分離。

由於好奇號重達近一噸,比上一代的探索器勇氣號和機遇號都要重,因此太空總署首次利用「天空起重機」的先進技術,協助好奇號降落。

八個火箭引擎會同時點火,協助好奇號減速,其後會有六條索帶,將好奇號慢慢降到地面。當好奇號的輪胎接觸火星表面,索帶隨即會被切斷。天空起重機就會自行飛往安全地點墜毀。站穩陣腳後,好奇號就會開始探索任務,打開電線桿拍攝周圍環境。探索器的手臂裝有鑽探器,可以隨時收集火星表面的土壤,再送到好奇號機身內化驗成分有沒有含有礦物質,了解火星是否適合生命存在。

科學家說,由於接近著陸地點蓋爾隕石坑的沙塵暴早前已經消失,附近又出現水冰雲,顯示天氣將會轉會寒冷,少塵,有利好奇號著陸。

美國太空總署斥資25億美元研製好奇號,並且在去年十一月二十六號,在佛羅里達州甘迺迪太空中心將它發射升空,由於無線電訊從地球傳到火星,需要十四分鐘,因此工程師一早已經預先向好奇號輸入電腦指令,令好奇號可以長時間自動運作。

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