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【環球薈報】科學家發現6800萬年前新品種鳥類化石

【環球薈報】科學家發現6800萬年前新品種鳥類化石

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【環球薈報】科學家發現6800萬年前新品種鳥類化石

【Now新聞台】人類對大自然所知甚少,對物種多樣性了解亦有限。科學家仍在不斷探索現存的新品種生物,對於史前已絕種的生物,就只能透過化石尋找。

中央社報道,科學家在非洲馬達加斯加,發現一塊約有6800萬年歷史、保存完好的鳥類頭骨化石,化石的鳥嘴部分呈鐮刀狀,與已知的中生代鳥類大相逕庭。科學家認為這次發現,顯示恐龍時期的鳥類可能存在物種多樣性。

今次發現的鳥類頭骨化石長約九厘米,估計這種鳥類體型與烏鴉相若,是在6600萬年前白堊紀時期的大滅絕中絕種。

由於擔心破壞化石組織,所以科學家未有將頭骨出土,他們利用精密的掃描和數碼重建技術,對仍然嵌在岩石中的頭骨進行分析。化石的嘴部彎曲形狀與鐮刀相似,上顎前排部位有一顆圓錐形牙齒,科學家推斷這種鳥類可能有牙齒。

除了鳥喙形狀,化石的骨骼結構亦與目前已知的中生代鳥類有很大分別。古生物學家表示,鳥類骨骼十分纖細脆弱,而且多數中空,很難在形成化石過程中保存下來,所以鳥類化石特別稀有。

科學家還原這種鳥類外貌,估計牠擁有最早期鳥類的特徵,例如長尾巴,口鼻特徵則與恐龍相似。這次發現或許反映恐龍時期的鳥類,可能存在比想像中更豐富的物種多樣性,有待科學家進一步研究。

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