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【新聞智庫】特朗普去與留

【新聞智庫】特朗普去與留

【新聞智庫】特朗普去與留

【Now新聞台】美國總統特朗普確診新型冠狀病毒,要入院醫療。假如他無法履行總統職務,會有甚麼後續?

美國憲法第廿五條修正案列明,假如總統未能履行權力和職責,可以自願將權力移交給副總統。換言之,彭斯可以成為代總統,直至特朗普康復為止。

有關做法有先例可循,喬治布殊執政期間,曾兩度因接受結腸鏡檢查,短暫把權力交給副手切尼。

但假如總統狀況太差,無法主動「交棒」,副總統和內閣亦有權「攝政」,宣布由副總統暫代職務。若總統不幸身故,如當年的林肯和甘迺迪,亦是由副總統遞補而上。

假如正副總統都無法履行職務又怎辦?

根據《總統繼任法案》,眾議院議長會是第二順位暫代總統人選,再數下去就到參議院臨時議長,第四位就是被視為鷹派代表人物—國務卿蓬佩奧以及其他主要內閣成員。

但有專家指出,何謂「無法履行職務」有斟酌餘地;有憲法學者更加認為,憲法術語的「官員」應指行政部門人員,誰真正符合資格值得商榷。

特朗普除了是現任總統,亦是共和黨總統候選人,假如他無法繼續參選,下月舉行的大選勢必受到影響。

首先共和黨必須改派他人出選,特朗普是經共和黨全國委員會168名成員投票選出,即特朗普退選,彭斯亦非「必然」的第一後備。按照規定,共和黨全國委員會要重新選出替補人選,然後尋求法院命令,更改選票上的候選人名字。

由於時間緊迫,當局已發出的逾百萬張選票相信難以更改,一旦換人出選,有機會引發司法爭議。

假如特朗普繼續參選又獲勝,卻無法順利履職,情況可能更複雜。因為選舉人票能否轉移,各州規定有別,相信最後就要靠法官定奪。

既然充滿未知數,押後選舉又是否可行?美國大選日子受法律規範,南北戰爭或經濟大蕭條時期亦未曾取消或延期。

若真的要延期選舉,必須在參眾兩院支持下,由國會修改法案。受憲法所限,總統任期只有四年,亦即是說特朗普今屆任期只可維持至明年1月20日,彭斯的副總統任期亦會在同日結束,修憲未必可解燃眉之急,所以美國政局在未來一段時間仍然會充滿很大變數。

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