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英研究:新冠病毒最早去年年底散播 傳播速度極快

英研究:新冠病毒最早去年年底散播 傳播速度極快

【Now新聞台】新型冠狀病毒疫情最先在湖北武漢爆發,但病毒的真正源頭仍成謎。有英國大學團隊研究病毒的基因變異,確認病毒最早散播時間是在去年年底,而且播毒速度極快,相信各地難以找出零號病人。

近日越來越多國家懷疑當地出現首宗確診病例前,已有新型冠狀病毒傳播的迹象。由英國倫敦大學學院遺傳學研究所牽頭的團隊,研究全球7600名患者的病毒基因數據,病毒每當繁殖都會出現某程度的變異,這些變異可當作病毒演化的分子時鐘,用來追蹤它出現的時和地。

研究發現所有來自不同地方,在不同時間抽取的病毒樣本,基因排序變化類似,起源均追溯至2019年年底,意味病毒是在這個時段,才進入人體以人類作為宿主。

這項發現排除了病毒早在被發現前,已在社區隱藏,並感染大量居民,變相令科學界寄望一定比例的人口曾受感染而有抗體的幻想落空,加上病毒傳播速度極快,令各地更難找出零號病人。

所謂零號病人,是在疫區中首個染疫的人;追查誰是零號病人,有助解答疫情起源等關鍵問題。

「零號病人」一詞,源自80年代初的愛滋病研究,當時美國疾病控制及預防中心以Patient O,稱呼唯一來自加州以外,Out of California的愛滋病患者,但因為文職人員出錯,將O字當成0字,又在圖解中,將這位有70多名性伴侶的患者顯示成零號病人,令外界誤會他是愛滋病流行的始作俑者。

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