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【環球薈報】「神奇雞」化石出土 助了解現代鳥類祖先

【環球薈報】「神奇雞」化石出土 助了解現代鳥類祖先

【Now新聞台】現代鳥類是由肉食恐龍進化而成,不過中間的過程仍然有許多未知的地方。最近科學家就有新發現,相信有助了解現代鳥類早期的進化史。

英國《衛報》報道,由英國劍橋大學的古生物學家等組成的研究團隊,近日在《自然》期刊發表論文,指在歐洲發現目前世上最古老的現代鳥類化石,最遠可追溯至6680萬年前,意味這種鳥在小行星撞擊地球,導致恐龍絕種前已經存在。

這種鳥類被暱稱為「神奇雞」,牠的化石是在比利時,近荷蘭邊境的一個採石場被發現。

「神奇雞」大約400克重,體型只有半隻綠頭鴨大,面部的骨與現代雞相似,骨頭的背面就似是鴨子,而且腿骨細長,過去可能是沿住海岸線生活。

研究團隊表示,今次的發現反映現代鳥類在很早期已經開始進化。

學界過去一直認為,現代鳥類是起源於南半球,因為之前最古老的現代鳥類化石是在南極洲發現,但「神奇雞」化石是從歐洲出土,相信就刷新了學界的認知。

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