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專家料新冠病毒早晚在非洲社區擴散

專家料新冠病毒早晚在非洲社區擴散

專家料新冠病毒早晚在非洲社區擴散

【Now新聞台】新冠肺炎肆虐,過半撒哈拉以南的非洲國家都已出現疫情,確診個案超過160宗。雖然數遠低於歐美等國,但專家指非洲的醫療系統脆弱,加上缺乏資源,疫情可能在當地閃電式擴散。

撒哈拉以南的非洲國家中,南非暫時是最受新型冠狀病毒疫情影響的國家,確診病例已經超過80宗。當地已進入國家災難狀態,並實施旅行禁令和關閉學校等措施,遏止病毒擴散。

連同南非,撒哈拉以南有逾半,即大約27個國家出現確診病例,大多是輸入病例,但專家認為病毒向社區蔓延只是時間問題。

世界衛生組織早前指出,非洲只有8個國家能應對今次疫情,即使部分國家經歷過伊波拉疫情後,醫療系統已有改善,但仍然不足。

非洲疾病控制及預防中心承認,當地不少國家的醫療系統脆弱,無能力快速找出確診患者將他們隔離,以阻止病毒擴散,又缺乏足夠經驗的醫護人員和醫療設備,例如呼吸輔助器等,而且醫院早已因為瘧疾等致命傳染病而超負荷,加上戰亂的破壞,以內戰持續5年的南蘇丹為例,政府只有24張隔離病床,一旦出現大量新型冠狀病毒患者,院方根本應付不來。

家居隔離都不可行,因為很多非洲家庭,都是一家幾口迫在狹小房間,還要共用公眾水龍頭、廁所。

鼓勵民眾連勤洗手保持衞生亦不切實際,在有超過1200萬人口的東非,很多人都無自來水,甚至窮得連肥皂都負擔不來。

專家警告,一旦病毒入侵環境惡劣和擠迫的非洲貧困地區,將會以閃電式的速度擴散。

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