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內地研究指穿山甲為新病毒潛在中間宿主

內地研究指穿山甲為新病毒潛在中間宿主

【Now新聞台】內地有研究發現穿山甲是新型冠狀病毒的潛在中間宿主,從穿山甲分離的病毒株跟目前感染人的毒株序列相似度高達99%。研究結果對對疫情源頭防控有重大意義。

穿山甲是全球唯一的鱗甲目哺乳動物,分布在亞洲和非洲,是國家二級保護野生動物,禁止非法捕獵。國際貿易亦已禁止,但走私活動非常猖獗。

穿山甲面臨絕種威脅,是因為牠被認為有高度藥用價值,鱗甲有活血通乳、治哮喘等療效,甚至有人形容牠肉質鮮美,是中國人愛吃的野味之一;但專家警告穿山甲作為野生動物,身上有大量寄生蟲和病毒。

華南農業大學公布,聯同嶺南現代農業科學與技術廣東省實驗室的科研人員,分析逾千份宏基因組樣本,鎖定穿山甲為新型冠狀病毒的潛在中間宿主,再通過分子生物學檢測、病毒分離鑑定及基因組分析,發現從穿山甲分離出的冠狀病毒株與目前感染人的毒株序列相似度高達99%。

武漢華南海鮮市場被認為是疫情最先爆發的地方,市場內有售賣多種不同野味。早前有科學家曾經推斷,竹鼠或蛇可能是新型冠狀病毒的中間宿主。至於病毒如何從天然宿主蝙蝠傳到穿山甲再傳給人,華南農大的研究並未提及,但相信研究結果對疫情的源頭防控有重大意義。

但內地財新網引述中科院一位研究員指,新型冠狀病毒有近三萬個核苷酸,華南農大從穿山甲分離到的病毒基因序列約有四千個還沒有測序的核苷酸,意味結果不是決定性,還要進一步分析以及確定病毒是否可以同時感染人及穿山甲。

 

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