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Thomas Cook以英國本土火車遊起家

Thomas Cook以英國本土火車遊起家

Thomas Cook以英國本土火車遊起家

【Now新聞台】全球歷史最悠久的旅行社英國Thomas Cook債台高築,被強制清盤。被譽為旅遊業鼻祖的Thomas Cook成立178年,發展成業務多元化的旅遊集團,但近年因旅行模式轉變和旅遊網站加入競爭等原因,經營虧損,終致倒閉。

Thomas Cook作為全球歷史最悠久的旅行社,是以本地遊「起家」。

1841年英國商人Thomas Cook籌辦首個短程火車遊,該列特別列車載着五百多個乘客,由英格蘭中部萊斯特去鄰近城鎮拉夫伯勒,被視為近代團體旅遊活動之始。

為了令英國人可遊覽世界不同地方,以他命名的公司1855年,首次開設前往歐洲大陸的旅行團,集旅遊、食宿於一身,又提供外匯兌換及旅行支票服務,十年後更在倫敦開設首間門市。

Thomas Cook雖然多年來佔據英國旅遊業領導地位,不過1928年因為業績欠佳,創辦人的孫子將整間公司賣掉,自此公司便經歷多次易手,生意亦起伏不定。

雖然現時業務遍及十多個國家而且多元化,包括酒店及自設機隊經營包機業務,但是面對提供機票住宿預訂的旅遊自助網站,及低成本航空公司相繼冒起,旅客對靈活性較低的旅遊團需求減少,再加上燃油及酒店營運成本高企,公司近年淨收入減少,甚至出現嚴重虧蝕。

不利因素還有英國脫歐帶來的不確定性,令部分民眾選擇推遲外遊計劃,而過去幾年歐洲多國都受到熱浪侵襲,亦令不少人在暑期旺季寧願留在家中,外遊的意欲大減。

面對龐大負債,集團除關閉部分門市,更嘗試將旗下航空公司放售,2015年中國復星旅遊文化入股,但中資入局後表現仍遜色。

雖然復星一直增持股份,成為Thomas Cook最大股東,但最終未能挽救公司逃過強制清盤的結局。

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