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【環球薈報】新西蘭南島發現巨型古企鵝骸骨化石

【環球薈報】新西蘭南島發現巨型古企鵝骸骨化石

【環球薈報】新西蘭南島發現巨型古企鵝骸骨化石

【Now新聞台】企鵝走起路來左搖右擺非常有趣,牠們主要生活在南半球南極地帶,科學家目前已知的企鵝種類有十九種,兩種已絕種。

法新社報道,科學家在新西蘭南島新發現一種已絕種的巨型古企鵝骸骨化石,牠們的體型與一個成年人差不多。

生活在南極的皇帝企鵝是企鵝家族中體型最大的,成年的皇帝企鵝身高可以達到1.2米。

有科學家去年在新西蘭南島發現多塊企鵝腿骨化石,經過研究分析後,認為腿骨是屬於同一隻企鵝。按腿骨比例估計,牠站立時身高約1.6米,與一個成年人差不多,體重約有80公斤,是皇帝企鵝的四倍。

科學家相信這種巨型企鵝約生活在6600萬至5600萬年前的古新世時期,是以前從未發現過的品種,可能是因為棲息地出現巨型的海洋掠食者,例如是海豹或者齒鯨,導致牠們絕種。

科學家過往曾多次在新西蘭發現古鳥類化石,包括40種史前鳥類,這次是當地第二次發現古新世時期的巨型企鵝品種。

這次發現亦進一步證實新西蘭在巨型企鵝存活時期,曾與南極大陸緊密相連,當時南極的天氣遠較現在溫暖,被植物樹林覆蓋。

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