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【新聞智庫】下半旗爭議

【新聞智庫】下半旗爭議

【Now新聞台】美國共和黨資深參議員麥凱恩不敵腦癌病逝,素來與他不咬弦的總統特朗普,「冷處理」方式招來抨擊。

最具爭議的莫過於麥凱恩逝世後不足兩天,白宮懸掛的國旗已再次升上杆頂。輿論壓力下,特朗普方才下達指示白宮繼續下半旗,直至麥凱恩下葬。

何時下半旗、維持多久有否準則可依?以上問題可於《美國法典》找到答案。

參照法典,每當有政界重要人物去世,會依照逝者的官階高低決定下半旗時間長短。逝去的若是現任總統或前總統,聯邦政府建築將下半旗30天,國會議員離世則於其辭世當天及翌日下半旗。

換句話說,白宮於麥凱恩逝世後,相隔一天多如常升旗,沒違反法典規定。

法典自有一套準則,不過,具體如何執行,其實多半取決於總統決定。就如2009年,資深參議員愛德華甘迺迪逝世,時任總統奧巴馬指示直至舉殯當天,下半旗致哀。

致敬對象亦不限於政壇中人,著名佈道家葛培理及前第一夫人芭芭拉離世後,特朗普亦有下令聯邦建築下半旗。

過往一些於國際舞台舉足輕重的大人物與世長辭,或是國內外發生重大悲劇,白宮亦會以同一方式致意。

正因總統有權決定何時下半旗,國旗的位置高低往往被解讀為對事件的間接表態,每每容易惹來爭議。

今年6月,馬里蘭州《首府新聞報》報社遭槍擊致5名員工死亡。有地方官員狠批特朗普拒絕下半旗要求,大是大非面前不公開表態捍衛新聞自由,最終於白宮上空飄揚的國旗於槍擊案5天後降下。

國旗升降的爭拗非美國獨有,英國戴安娜王妃1997年於法國遇車禍身亡,亦曾引發一段風波。

戴妃逝世後,英國所有官方建築均有下半旗,唯獨白金漢宮例外。

按照皇室禮儀,白金漢宮會於英女王駐留時升起皇室旗幟,當英女王外出時就會收起。由於旗幟象徵君主制度的延續,任何情況哪怕是君主駕崩,也不會下半旗。

戴妃身故時,英女王正身處蘇格蘭,白金漢宮因而「空空如也」,不少民眾大轟皇室冷漠。結果要由英女王出手介入,於戴妃舉殯當天白金漢宮改為掛上英國國旗,並下半旗致哀。

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