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英國政府缺錢出售曼谷大使館

英國政府缺錢出售曼谷大使館

【Now新聞台】英國外交部宣布,以4.2億英鎊出售駐泰國曼谷大使館的物業,售予一個由香港和泰國公司聯手組成的財團,所得資金將用作翻新英國在全球的使領館,交易突顯外交部備受財政壓力。

位於泰國曼谷的英國大使館,已經正式出售給由香港置地和泰國Central Group組成的財團,4.2億英鎊的售價堪稱泰國史上最大的一筆土地交易,同時亦打破了英國外交部的出售紀錄,所得資金是部門全年預算的三分一。

大使館建於1922年,面積達3.5公頃,前身是公使館,1926年正式啟用。47年升格為大使館,設施有主辦公大樓也是大使官邸,但與其他老舊建築一樣,面對日久失修問題。

英國外交大臣約翰遜表示,英國是世界舞台的領導者,他將確保所有外交官員,在現代化和安全的環境下有效工作。

據報,英國外交部近年面對預算逐年削減的壓力,從2012年的21億英鎊大幅削減至12億英鎊。

外交部政務次官坦言財政緊絀下,當局被迫做出艱難決定,確保國家為納稅人獲得最大價值的同時,保持全球影響力,釋放更多資金翻新英國的駐外設施,包括位於巴黎、華盛頓、開羅和新德里的大使館。至於駐曼谷大使館將於明年起搬到曼谷市中心一幢商業大廈,外交部已簽訂15年租約。

英國共有274個駐外設施,遍及169個國家,大使館數目更是全球第七多。但在脫歐危機下,外界密切關注英國在全球影響力是否逐步減退。

前外相夏偉林擔心交易會向外界釋放錯誤訊息,英國計劃縮減駐外規模。

有前外交官員批評,政府並無調整民眾對外交部的期望,令他們仍然停留在「日不落帝國」的年代,是不切實際。

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