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研究:雲南菊頭蝠集齊沙士病毒基因組成成分

研究:雲南菊頭蝠集齊沙士病毒基因組成成分

研究:雲南菊頭蝠集齊沙士病毒基因組成成分

【Now新聞台】內地研究團隊發現,雲南省一處洞穴的蝙蝠群集齊沙士病毒的基因成分,推測牠們可能是十五年前肆虐全球的沙士病毒源頭,專家相信這項發現有助研發沙士疫苗,應對隨時再爆發的疫情。

2002年,俗稱「沙士」的嚴重急性呼吸系統綜合症在廣東省爆發,蔓延至全球多區,導致約八千人受感染,近八百人死亡,當中香港有近三百人去世。

專家多年來一直追尋引發疫情的冠狀病毒源頭。

有研究人員一度推測果子狸是罪魁禍首,不過中國科學院武漢病毒所日前在美國一份期刊發表的最新研究,為果子狸洗脫罪名。

研究團隊早在2005年已懷疑蝙蝠才是沙士病毒的宿主,他們自2011年起於雲南省一處洞穴採取蝙蝠糞便等樣本,結果發現洞穴內的菊頭蝠群體內的病毒毒株具備沙士病毒的所有基因組成成分。研究人員推測,蝙蝠身上的病毒株經過重組後,變種成可以人傳人的致命病毒,並透過果子狸作為中轉站,傳給人類。不過專家至今未能解釋病毒是如何由蝙蝠傳給其他動物,並從雲南傳播至最先爆發疫情的廣東地區。

研究團隊同時警告,蝙蝠洞跟最近的村落相距只有約一公里,不排除再爆發大規模疫情的可能。

雖然今次在雲南發現的洞穴可能只是冰山一角,但專家認為,至少有助他們研發疫苗,應對隨時再爆發的疫情。

港大微生物學家袁國勇亦認為,這項發現告誡人類應盡量減少對野生動物棲息地的侵擾,以及杜絕野生動物交易,防止傳染病爆發。

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