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美學者研發人造子宮助早產嬰成長

美學者研發人造子宮助早產嬰成長

美學者研發人造子宮助早產嬰成長

【Now新聞台】美國有學者研發出人造子宮,利用嚴重早產的羔羊做實驗,成功令牠們繼續發育及存活。團隊希望在未來數年,對人類早產嬰兒進行臨床研究。

不少嚴重早產,即是在母體少於26周的嬰兒,因為器官未完全發育,很可能殘障,甚至死亡。

美國費城一間兒童醫院的胎兒外科醫生,在科學期刊發表研究報告,發現可以利用人造子宮,增加嚴重早產嬰兒的存活率。

研究人員製作模擬人體子宮的儀器,把八隻嚴重早產羔羊,放入載滿人工合成羊水的膠袋,並連接模仿臍帶的導管,為牠們提供氧氣和營養,猶如置身母體胎盤之中。

四星期後,羔羊的腦和肺都正常成長,能夠呼吸、張開眼睛及長出羊毛。其中一隻羊現時已經一歲,身體狀況正常。

研究人員形容,人造子宮是協助早產嬰兒連接母親子宮和外界的橋樑,有助改善器官生長。團隊目前只利用早產羔羊進行測試,期望在三至五年內對人類嬰兒進行臨床研究。

有學者形容人造子宮是醫學技術的奇迹,更可藉此了解胎兒成長情況,但人造子宮同時引起道德爭議。

有人認為難以界定嚴重早產嬰兒是否仍然只是胚胎,同時長時間依靠儀器生存,對胎兒亦非最好的方法。也有人擔心,將來會否進一步研發出體外受精和協助胚胎發育儀器,取代女性生殖器官。

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