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高田改用硝酸銨製汽袋被質疑省成本

高田改用硝酸銨製汽袋被質疑省成本

高田改用硝酸銨製汽袋被質疑省成本

【now新聞台】日本汽車零件生產公司高田在美國當局壓力下,改口承認公司生產的安全氣袋有缺陷,同意擴大回收安裝了有問題氣袋的汽車,令回收汽車數量增加一倍,至接近3400萬輛,是美國史上最大規模回收。

高田生產的安全氣袋被指在車輛受撞擊時,過度猛烈彈開和爆裂,飛出的金屬碎片在車箱內四散,危害乘客安全,至今已造成最少6人死亡,過百人受傷。但高田超過十年來,一直否認產品有問題。

美國運輸部門星期二宣布,高田公司終於承認生產的安全氣袋有缺陷,願意將公司生產的零件交予美國政府測試。高田又同意在美國進一步回收裝了有問題氣袋的車輛,連同早前宣布回收的汽車,總數達到3380萬輛。

今次回收牽涉11間車廠的汽車,包括寶馬、福特、豐田、日產等多間歐美和日本車廠,估計涉及金額高達40億至50億美元。

連同美國今次回收,自2008年起,全球累計有超過5300萬輛安裝了高田安全氣袋的汽車須回收。

被指有問題的安全氣袋,內有化學物質硝酸銨,令汽車在受撞擊時,氣袋迅速膨脹,避免乘客撞到硬物受傷。當局仍調查導致氣袋有問題的原因,其中一個可能是空氣中的水氣和硝酸銨產生化學反應。

《紐約時報》曾經報道,高田於2001年改用硝酸銨,取代一種相對穩定可靠的化合物,用來做氣袋充氣裝置的推進劑,被質疑為節省成本。彭博通訊社引述消息人士報道,高田於2008年,改變推進劑成分,以緩和濕度可能導致氣袋不正常彈出情況,反映高田早已察覺氣袋設計有問題。但高田副主席去年出席美國參議院聽證會時,仍然堅稱氣袋出問題與天氣潮濕有關。

由於高田早前一直拒絕配合調查,美國當局由今年2月起,每日向高田罰款14000美元,至今罰款已經超過100萬美元。

高田公司發聲明表示,很高興和美國政府達成協議,認為此舉有助提升安全,重建汽車生產商和公眾的信心。

今次回收涉及汽車數量眾多,加上零件短缺,更換全數有問題氣袋預計需時數月,甚至數年。

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