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【新聞智庫】勝利背後

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【Now新聞台】美國國會參眾兩院最終通過涉及15,000億美元的稅改法案。

外界視之為總統特朗普上任後的最大勝仗,這個說法某程度上是正確,因為法案是由特朗普提出。但說是屬於眾議院議長瑞安的個人勝利,亦未必會有人異議。因為這個美國30年來最大規模的稅改計劃早在20年前,瑞安以28歲之齡當選成為眾議院新星時,已滿腹類似的稅改大計。

瑞安當年已大膽批評美國的稅制窒礙了很多「令美國更強大」的元素。 他在之後多年更成為共和黨內針對稅制和預算問題的主導聲音。

共和黨政客長久以來都傾向爭取減稅,即使面對赤字、開戰等因素,都極少會提出加稅,原因是甚麼?或可追溯至屬共和黨的前總統列根時代。

列根在1981年入主白宮第一年就推行減稅,獲得大眾的掌聲和支持。他在1986年,實行更大規模的減稅方案。即使將美國國債佔國內生產總值比率推高至他卸任時的53%,亦無損共和黨聲望。

自列根時代起,打「減稅牌」可以說成為共和黨的政治明燈,關鍵只在於包裝。

共和黨人做過研究,如果問美國人分別在減稅和增加開支或削減赤字二選一,大多數人都不會選擇減稅,但只要不提及受影響的開支計劃或赤字,大多數人都會選擇減稅。而即使減稅方案中最受惠的是富裕一群,對受薪階層來說都是得民心的政策。

不過,今次共和黨的如意算盤是否同樣打得響,則很難說。根據多間機構做的民調,平均46%受訪美國人都反對特朗普這個減稅法案,贊成的最多只有32%,是自列根時代以來最不受歡迎的減稅法案,主要因為新稅制下會嚴重加劇貧富懸殊。

稅改,是禍是福?可能到明年國會中期選舉就有分曉。而共和黨議員,特別是眾議院議長瑞安即將要先面對的其他硬仗就是開支和移民法案。

為了避免政府停擺,共和黨可能要向民主黨作出讓步。最終誰勝誰負,套用特朗普的口頭禪,拭目以待。

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