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科學家望確認西蘭大陸為第八大洲

科學家望確認西蘭大陸為第八大洲

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【Now新聞台】大家讀書時都學過地球有七大洲、五大洋,有地質學家發表最新研究,希望確定位於澳洲東部的西蘭大陸,成為地球第八大洲。

西蘭大陸的名字聽起來有點陌生,但如果說起新西蘭,或者大家會恍然大悟。不少人認知上的新西蘭位處西南太平洋,主要分為南北兩個大島,不過科學家在美國地質學會學術期刊最新發表的論文,或者會擴闊大家的想像。

他們經過多年研究,確認新西蘭是西蘭大陸一部分,西蘭大陸涵蓋範圍亦包括法國在太平洋的屬地新喀里多尼亞,和澳洲最近的一點只有25公里距離。

西蘭大陸面積近五百萬平方公里,有澳洲三分二般大,但當中九成四區域浸沒在海水,過往難以探測得到。

要確定成為獨立大陸必須符合四大條件,包括擁有不同類型的岩石、要明顯從海底凸出、地殼亦需要比海洋地殼厚,西蘭大陸早在20年前已經確定滿足這三個條件。

至於第四個條件是要擁有足夠大的面積,隨着科技進步,地質學家近年運用衛星和海底重力場地圖技術,終於可以確定西蘭大陸是一片大而連貫的區域,認為應該正名為地球第八大洲。

地質學家相信,西蘭大陸大約一億年前從南極洲分離。

今次「發現新大陸」,除了容許學者進一步研究大陸地殼移動的現象,亦有深遠的政治和經濟影響,因為區內海底蘊藏不少化石燃料,如今連接新西蘭的大陸地殼比想像中大,開採權到底屬於澳洲還是新西蘭,仍然有待雙方商討。

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