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AMAZON自家人工智能系統ALEXA:一個提供語音對話操作的虛擬助理

AMAZON自家人工智能系統ALEXA:一個提供語音對話操作的虛擬助理

AMAZON自家人工智能系統ALEXA:一個提供語音對話操作的虛擬助理

【MING'S】科技毫無疑問影響着日常生活;原來單單是科技產品的名字,都可以對現實生活造成社交層面的影響──當這件產品以真實人類名字來命名的時候。

香港以至華語地區的人大概對AMAZON ALEXA未太熟悉。由於它還未支援中文語音*。AMAZON ALEXA是AMAZON自家的人工智能系統,一個提供語音對話操作的虛擬助理,和AMAZON的ECHO智能家居產品一起於2015年開始廣泛於全球市場。簡單來說,APPLE有SIRI;GOOGLE有GOOGLE ASSISTANT;AMAZON就有ALEXA。ALEXA和前兩者不同的是,前兩者並非現實世界裏一個流行的名字;但現實社會裏,確實地有名為ALEXA的女性存在。

很自然地,人們在現實世界裏碰到ALEXA,就會聯想起(在西方社會)非常普及的AMAZON ALEXA(全球累積售出逾一億件內置ALEXA的產品);接着他們很有機會對着ALEXA開這個”ALEXA”玩笑:「ALEXA幫我播歌」;「ALEXA聽日會唔會落雨」或者「ALEXA幫我校聽日六點鬧鐘」。我相信閣下一定想像到這種情況。成年的ALEXA可能還好,但對於仍在成長階段的ALEXA們,變了同同儕的開玩笑對象,大概會感到頗不快;很多的玩笑甚至變成欺凌──而重點是,這些ALEXA什麼也沒做過,現實的ALEXA是無辜的。

而現實生活的ALEXA已經發了聲。大約兩年前,REDDIT出現了名為「People named Alexa. How has your life changed?」的討論,話題快速地累積了過千個回覆。2018年一名美國母親寫信去AMAZON給JEFF BEZOS,說自己六歲的女兒在過去一年間不停地被取笑,被別人笑作僕人看待,令她的女兒長期沮喪。她直言AMAZON「毀掉了」這個名字,同時申明這封信不為金錢或肯定而寫,只是懇請BEZOS可以「糾正一個極大的錯誤」。她最後沒有得到BEZOS的回信,只是由AMAZON的客服告訴她已將她的信息告知內部部門。父母們也開始不敢將她們的新生女兒命名為ALEXA;2015年美國有6050名女嬰叫作ALEXA,屬於第32熱門的女嬰名字,到2018年跌至排行第90,有3053名女嬰於該年在美國出世。關於ALEXA還有另一個爭議:ALEXA的默認語音必然是一把女性聲音;而聯合國已有報告指這種隨傳隨到的友善女聲會惡化關於性別的固有觀念(用家可以為ALEXA改變聲音,例如肯付$0.99美元,即可改成黑人明星SAMUEL L. JACKSON的聲音)。

AMAZON的團隊有解釋過,他們希望ALEXA可以像《STAR TREK》太空船內的電腦一樣,當船員說「COMPUTER」的時候,電腦就會作語音回應。喚醒AMAZON ECHO產品的WAKE WORD,確實可以改成ALEXA以外的字,但仍然沒有改變它的本名。他們也解釋了挑選ALEXA這個名字的原因:這個字以「X」這個重輔音作結,易讀易懂,而且這個重輔音被輕元音包圍着。而且他們很崇尚歷史上著名的知識寶庫埃及的亞歷山大圖書館,而ALEXA就是ALEXANDRIA的簡寫。而其實AMAZON早於1999年就收購了一間名為ALEXA INTERNET的公司,專門分析網絡流量,到今天仍是他們的子公司。我覺得還有一個明顯原因,就是ALEXA和AMAZON一樣以「A」作開首。

AMAZON ALEXA目前已經相當盛行,智能家居產品也只會愈來愈普及(美國現時超過四分之一的家庭都有使用各種智能喇叭),而AMAZON不打算止步於此:ECHO家族已經有一大堆不同型號(例如ECHO BUD無線耳機、ECHO LOOP智能戒指、ECHO FRAMES智能眼鏡),一共有150款AMAZON自家產品內置ALEXA,另外有4500間第三方公司共28,000款智能家居產品支援ALEXA,ALEXA累計SKILLS達70,000(用家可以透過下載不同的SKILLS以豐富ALEXA的功能),除了電子產品,汽車也開始支援ALEXA。AMAZON也計劃為ALEXA加入記憶,意味着它將來可以記下用家的生活習慣,作出提醒(當然這些數據AMAZON全部都能收到)。

就像SIRI,其實我相信大部分的公司(多數是規模全球數一數二的巨型企業)在研發這類人性化科技是,都會避免以真實姓名作名稱。電影《HER》(2013)內的談戀愛OS,本名也只是OS1,啟動後每個用家都會得到不同的名字(主角的那個是由OS自己挑選的);到《BLADE RUNNER 2049》(2017),那個JOI也不是真實名字。當然這些是虛構作品,難以和現實作公平比較。我很期待將來可以和ALEXA談戀愛 ,希望到時可以替它改名。

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