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【特稿】「富」在有個打不死的柏加

【特稿】「富」在有個打不死的柏加

【特稿】「富」在有個打不死的柏加

【Now Sports】富咸距離重返英超只有一步之距,現任領隊,即前英格蘭足球先生柏加多年走過高山低谷的經歷與打不死風格,大概是球隊爭升班的最重要資產。。

「他勇敢地在2月非常困難的時候接手。自從那天起,球隊一天一天地進步。他現在面對另一個挑戰,就是把富咸帶回英超。」這是柏加(Scott Parker)去年未能率富咸護級,鎖定降落英冠卻仍獲會方由看守領隊委任「坐正」時,班主卡漢所發表的言論。

一季之後,這個「把富咸帶回英超」的機會來臨了。

這位球員時代已滿懷熱血的前英格蘭國腳,對於周二在附加賽決賽鬥賓福特期待不已:「我花了很長時間在這兒擔任球員,在這兒有過很多低潮,比高峰還要多。我為領軍感到自豪,能夠身處現在的位置,準備最後一場比賽,這委實是個漫長及艱辛的球季。」

英超席位名利雙收,對於比賽被公認為最昂貴的決賽,他賽前淡然說:「從金錢角度,這場比賽所能夠帶來的非我們所能控制,我們所能夠控制是明晚在球場上的演出。」富咸本季在英冠兩鬥賓福特都敗陣(客負0:1、主負0:2),數據不利,柏加不以為然:「不,我不信那些,這是附加賽決賽。這場比賽所關乎的遠超於之前的經驗與演出。」

現年39歲的柏加,本來就是一個不信命的人。2004至2005年間,他效力車路士屢遇不幸,因傷錯過英聯盃對曼聯的4強戰,以及決賽對利物浦;當藍戰士首奪英超,他因上陣場數不足未獲頒冠軍獎牌。2006年,他在紐卡素明明表現出色,偏偏於季尾患上腺熱症(glandular fever),令他失去本來有望出戰那年世界盃決賽周的機會。2010年他效力韋斯咸時,入選當年世界盃的30人初選大軍名單,最終在主帥卡比路決選大軍時名落孫山。

這位司職防守中場的名將,多年努力終在2011年得到回報,榮膺當年由英格蘭足球記者協會選出的英格蘭足球先生,是少數位列聯賽榜下游但當選的球員。那時協會代表道出柏加當選的原因:「柏加是韋斯咸今季的靈魂人物,他的表現令所有人都信服,希望他的專業精神可助球隊成功護級。」不幸是,鎚仔最終於聯賽包尾降班,他改投熱刺,到2013年加盟富咸,而於2017年掛靴,結果去年未能以主帥身份助富咸護級,即球員及領軍生涯都嘗過護級失望的苦楚。

多年努力不懈、屢敗屢戰的他,在球場上往往憑拼勁感召隊友,而在球圈人緣很好。回想去年他執掌富咸時,得到很多人鼓勵,包括曼聯一代名帥費格遜:「我的電話響過不停。費Sir發短訊給我,想起他花時間寫這樣詳細的短訊給我意見,真的很神奇。他的看法十分有啟發性。」

如今決戰在即,不知有沒有名帥向他教路?

圖片來源 : ©AFP

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